Um pedestre passa pelo aeroporto internacional de Porto Príncipe, Haiti, segunda-feira, 4 de março de 2024. Membros de gangues trocaram tiros com policiais e soldados em todo o aeroporto, no mais recente de uma série de ataques a instalações governamentais que inclui uma fuga em massa de duas grandes prisões do país. PA

PORTO PRÍNCIPE, Haiti – Gangues fortemente armadas tentaram assumir o controle do principal aeroporto internacional do Haiti na segunda-feira, trocando tiros com policiais e soldados no último ataque a instalações governamentais importantes, uma explosão de violência que incluiu uma fuga em massa do país. aeroporto as duas maiores prisões.

O Aeroporto Internacional Toussaint Louverture estava fechado no momento do ataque e não havia aviões ou passageiros no local.

Jornalistas da Associated Press viram um caminhão blindado na pista atirando contra as gangues, tentando impedi-las de entrar no aeroporto, enquanto dezenas de trabalhadores e outros trabalhadores fugiam ao apito das balas.

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Não ficou imediatamente claro na noite de segunda-feira se o ataque ao aeroporto, o maior da história do Haiti envolvendo um aeroporto, foi bem-sucedido.

O aeroporto foi brevemente atingido por balas na semana passada, em meio a ataques de gangues em andamento, mas as gangues não entraram no aeroporto nem assumiram o controle dele.

O ataque ocorreu poucas horas depois de as autoridades haitianas terem imposto um recolher obrigatório após a violência em que membros de gangues armados invadiram duas das suas maiores prisões e libertaram milhares de prisioneiros no fim de semana.

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“O secretário-geral está profundamente preocupado com a rápida deterioração da situação de segurança em Porto Príncipe, onde gangues armadas intensificaram os ataques a infraestruturas críticas durante o fim de semana”, disse o porta-voz da ONU, Stephane Dujarric.

Um estado de emergência de 72 horas começou na noite de domingo. O governo disse que tentará localizar prisioneiros fugitivos, inclusive de prisões, onde a grande maioria está em prisão preventiva e alguns são acusados ​​de homicídio, sequestro e outros crimes.

“A polícia recebeu ordens de usar todos os meios legais disponíveis para fazer cumprir o toque de recolher e prender todos os criminosos”, disse o ministro das Finanças, Patrick Boivert, primeiro-ministro em exercício, num comunicado.

Estima-se que as gangues controlem até 80% da capital Porto Príncipe. Estão cada vez mais a coordenar as suas ações e a escolher alvos outrora impensáveis, como o Banco Central.

O primeiro-ministro Ariel Henry viajou para o Quénia na semana passada para tentar recuperar o apoio às forças de segurança apoiadas pela ONU que ajudarão a estabilizar o Haiti no seu conflito com grupos criminosos cada vez mais poderosos.

Dujarric disse que o secretário-geral enfatizou a necessidade de ações urgentes, especialmente fornecendo apoio financeiro à missão, “para atender aos urgentes requisitos de segurança do povo haitiano e evitar que o país mergulhe ainda mais no caos”.

Segundo as Nações Unidas, a força policial haitiana conta com aproximadamente 9.000 policiais que fornecem segurança a mais de 11 milhões de pessoas.

Este fim de semana mortal marcou um novo ponto baixo na espiral de violência do Haiti. Pelo menos nove pessoas foram mortas desde quinta-feira, incluindo quatro policiais, enquanto gangues intensificavam ataques coordenados contra instituições estatais em Porto Príncipe, incluindo o aeroporto internacional e o estádio nacional de futebol.

Mas o ataque à Penitenciária Nacional na noite de sábado chocou os haitianos. De acordo com o Gabinete de Protecção do Cidadão, todos os 3.798 reclusos detidos na prisão, excepto 98, escaparam. Entretanto, 1.033 pessoas, incluindo 298 condenados, escaparam da prisão de Croix-des-Bouquets.

O escritório disse na noite de segunda-feira que estava seriamente preocupado com a segurança de juízes, promotores, vítimas, advogados e outros após a fuga em massa.

Ele acrescentou que “lamenta e condena a política de indiferença” demonstrada por funcionários do governo durante os ataques.

No domingo, após a operação na prisão, três corpos com ferimentos de bala jaziam na entrada da prisão.

Em outro bairro, os corpos ensanguentados de dois homens com as mãos amarradas nas costas jaziam de bruços enquanto os moradores passavam por barreiras erguidas com pneus em chamas.

Entre as dezenas de pessoas que optaram por permanecer na prisão estão 18 ex-soldados colombianos acusados ​​de serem trabalhadores contratados no assassinato do presidente haitiano Jovenel Moïse, em julho de 2021.

“Por favor, ajude-nos”, disse um dos homens, Francisco Uribe, numa mensagem amplamente partilhada nas redes sociais. “Eles massacram pessoas em suas celas em grande escala.”

O Ministério das Relações Exteriores da Colômbia pediu ao Haiti que forneça “proteção especial” aos homens.

Uma segunda prisão em Porto Príncipe, que mantinha aproximadamente 1.400 prisioneiros, também foi apreendida.

Houve relatos de tiroteios em vários bairros da capital. Não havia acesso à Internet para muitos residentes no domingo, já que a maior rede móvel do Haiti informou que as conexões de fibra óptica foram cortadas durante o tumulto.

Depois que gangues abriram fogo no aeroporto internacional do Haiti na semana passada, a embaixada dos EUA disse que estava suspendendo todas as viagens oficiais ao país. Na noite de domingo, ela pediu a todos os cidadãos americanos que partissem o mais rápido possível.

A administração Biden, que se recusou a enviar tropas para qualquer força multinacional para o Haiti, ao mesmo tempo que ofereceu apoio financeiro e logístico, disse que estava a monitorizar a rápida deterioração da situação de segurança com grande preocupação.

O aumento dos ataques segue-se a protestos violentos que se tornaram mais mortíferos nos últimos dias, quando o primeiro-ministro viajou para o Quénia numa tentativa de prosseguir uma proposta de missão de segurança apoiada pela ONU e liderada pelo país da África Oriental.

Henry assumiu o cargo de primeiro-ministro após o assassinato de Moise e adiou os planos de realização de eleições parlamentares e presidenciais, o que não acontecia há quase uma década.

Jimmy Chérizier, um ex-policial de elite conhecido como Barbecue, que agora lidera uma federação de gangues, assumiu a responsabilidade pelo aumento dos ataques. Ele disse que o objetivo era capturar o chefe da polícia e os ministros do governo do Haiti e impedir o retorno de Henry.


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O primeiro-ministro ignorou os pedidos de demissão e não fez comentários quando questionado se achava seguro voltar para casa.



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