Uma exploração de corais nas Bahamas prova que o método mais eficaz de restaurar recifes de coral pode ser o seu cultivo em terra.

Coral Vita é um projeto de restauração de recifes que cultiva corais microfragmentação — o processo de cortar o coral em pequenos pedaços e colocá-los próximos uns dos outros para induzir a cura natural e promover o rápido crescimento do tecido coral.

Enquanto estão na exploração, os corais também são expostos a tensões controladas, como o aquecimento ou a acidificação da água, para ajudar a cultivar a sua resiliência – um processo também conhecido como “evolução assistida”. Uma vez totalmente maduros, os corais são transferidos para recifes degradados no oceano, onde o seu impacto já é perceptível.

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“Em um local de restauração em Grand Bahama, 75% dos corais sobreviveram após um ano”, cofundador Sam Teicher diz Mashável. “Nas Bahamas, se a sobrevivência for de 30 a 50 por cento após um ano, é considerado um bom projeto. Num lugar tínhamos 75 por cento, noutro lugar tínhamos 30 por cento, noutro lugar tínhamos 99 por cento.”

Enquanto clareamento em massa no verão 2023os corais naturais da área foram destruídos. Mas os corais plantados pela Coral Vita que foram endurecidos na fazenda sobreviveram.

“Ainda há muito a fazer”, diz Teicher. “Mas ver os corais que cultivamos sobrevivendo através de métodos mais resilientes ainda é muito encorajador, dadas as ameaças que enfrentamos.”


Fonte: Coral Vita

Uma das coisas que diferencia o Coral Vita de outros projetos de restauração de recifes é que é uma organização com fins lucrativos, o que Teicher diz ter sido uma escolha consciente.

“Já trabalhei anteriormente para ONGs e em políticas nos setores ambiental e climático e co-fundei a Gator [Halpern] trabalhando na academia e nas ciências ambientais, sentimos que muitos desafios ambientais não estavam sendo resolvidos de forma rápida e eficaz nestes setores, apesar das melhores intenções e do trabalho árduo”, afirma. “E se pudéssemos criar uma empresa que pudesse retribuir àqueles que pagam pela restauração, em vez de uma doação aqui e uma subvenção ali, que é como a maioria dos projetos de cultivo de corais são financiados, o que infelizmente limita muitas das atividades necessárias para manter os recifes vivos. ”

Não é diferente de o princípio do poluidor-pagador.Coral Vita aborda setores que se beneficiam dos recifes de coral turismo E Indústria alimentíciainvestir na proteção de ecossistemas ameaçados.

“Vendemos reformas para hotéis, incorporadores, governos, seguradoras e proprietários de propriedades costeiras. Quem depende do turismo, da proteção costeira e dos benefícios dos recifes pode contratar a Coral Vita para restaurar os recifes dos quais depende”, afirma Teicher.

“E então usamos nossas fazendas como centros educacionais para as comunidades locais, bem como atrações turísticas. Adotámos campanhas sobre corais tanto para indivíduos como para marcas e empresas que podem financiar a restauração a partir de qualquer parte do mundo se acreditarem no que estamos a fazer. Também licenciamos a nossa experiência e as técnicas que desenvolvemos a outros profissionais de restauração de corais, para que possamos gerar receitas para financiar mais trabalho e utilizar esse conhecimento para ajudar outros a obter melhores resultados de restauração. A ideia é que, se conseguirmos realmente catalisar uma economia de restauração auto-sustentável, isso poderá levar à plantação de milhões e milhares de milhões de corais necessários para manter os recifes vivos”.

Desde a década de 1950 o mundo perdeu mais da metade dos seus recifes de coral às alterações climáticas e à poluição dos oceanos, e estamos no caminho certo para quase perder todos os nossos corais até 2050. Embora Teicher reconheça que as ações que terão maior impacto devem vir dos líderes mundiais, ele acredita que Coral Vita é um exemplo do que indivíduos e empresas podem fazer enquanto aguardam a implementação de políticas estatais e internacionais para garantir que os recifes de coral ainda estejam aqui. para as gerações futuras.



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