LOS ANGELES (AP) – Vários democratas proeminentes da Câmara estão tentando destituir o ex-grande republicano do beisebol Steve Harvey em uma corrida de um ano pela cadeira no Senado dos EUA, outrora ocupada pela falecida senadora Dianne Feinstein, com duas cadeiras em jogo na votação de novembro na Califórnia. .

Num estado onde um republicano não vence uma corrida para o Senado desde 1988, espera-se que os democratas consigam facilmente manter o assento em Novembro, um alívio para o partido que procura proteger a sua frágil maioria no Senado. Mas o favorito Harvey, MVP da Liga Nacional e ex-estrela do Los Angeles Dodgers e San Diego Padres, mudou a ordem da disputa, que também inclui os democratas Barbara Lee, Kathy Porter e Adam Schiff.

Os principais candidatos ao Senado dos EUA participaram do debate Inside California Politics em 12 de fevereiro de 2024. Da esquerda para a direita: Barbara Lee, Steve Harvey, Adam Schiff, Kathy Porter. (Nexstar Media/Benton Huang)

A Califórnia coloca todos os candidatos, independentemente do partido, em uma votação primária, e os dois mais votados avançam para as eleições gerais. Schiff manteve a liderança na arrecadação de fundos e nas pesquisas durante meses, mas é possível que Harvey possa reivindicar o segundo lugar nas eleições de novembro, encerrando as carreiras no Congresso de Porter e Lee, dois progressistas proeminentes.

Seria um golpe para Porter em particular, cuja vitória surpreendente em 2018 foi um dos avanços democratas em Orange County, que já foi um reduto republicano.

“As sondagens prevêem que perderemos e que o meu tempo no Congresso terminará para sempre”, escreveu Porter num discurso de angariação de fundos nos últimos dias da eleição.

Uma participação potencialmente historicamente baixa – num ano marcado por uma provável revanche presidencial que muitos americanos temem – poderia ajudar a aumentar as chances de Harvey, já que os eleitores mais confiáveis ​​do estado tendem a ser proprietários de casas mais velhos, brancos e conservadores.

Mas ele ainda será uma perspectiva distante em novembro. Os democratas registrados têm uma vantagem de 2 para 1 sobre os republicanos na Califórnia, e o último candidato republicano a vencer uma disputa estadual foi há quase duas décadas, em 2006.

Feinstein ocupa a cadeira há três décadas, e a campanha para ocupar a vaga representa uma nova era na política da Califórnia. Mesmo antes de ela anunciar, no início de 2023, que não iria tentar a reeleição, os ambiciosos democratas disputavam uma oportunidade para o cobiçado assento. Sua morte em setembro ameaçou virar a disputa quando o governador Gavin Newsom nomeou o antigo agente democrata Lafonza Butler para o cargo, mas Butler decidiu não buscar um mandato completo.

Schiff ganhou atenção nacional como o principal antagonista do ex-presidente Donald Trump durante o mandato do republicano na Casa Branca. Ele foi uma voz de liderança nos dois impeachments de Trump, o que levou os republicanos da Câmara a tomarem a medida extraordinária de impeachment dele depois de ganharem o controle da Câmara.

Isso só aumentou o seu apelo no reduto democrata da Califórnia, ajudando Schiff a tornar-se um favorito do establishment com o apoio da ex-presidente da Câmara, Nancy Pelosi, da maior parte da delegação do Congresso da Califórnia e da ex-senadora democrata Barbara Boxer.

Com um apoio tão forte, Schiff tornou-se uma potência de angariação de fundos, um activo importante num país com um dos mercados de comunicação social mais caros do país.

Porter, que se descreve como uma mãe suburbana comprometida em proteger a classe média, chamou a atenção nacional nas redes sociais por suas perguntas incisivas aos executivos de tecnologia durante uma audiência no Capitólio.

A candidatura de Harvey, reforçada pelo reconhecimento do nome entre os eleitores mais velhos que se lembram dos seus tempos de basebol, trouxe uma reviravolta inesperada à corrida. A dinâmica entre Schiff e Porter tornou-se cada vez mais tensa nas últimas semanas da campanha, enquanto os dois lutavam por uma vaga nas eleições gerais.

A campanha de Porter acusou Schiff e seus apoiadores de veicular anúncios que destacavam deliberadamente Harvey para aumentar o perfil do ex-astro do beisebol entre os republicanos, acreditando que o desafiante do Partido Republicano provavelmente seria um confronto mais fácil para Schiff no outono. Schiff defendeu o anúncio, dizendo que Harvey o atacou em debates e entrevistas e que “não iria ignorá-lo”.

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