Uma foto fornecida pelo Departamento de Correções de Idaho mostra Thomas Eugene Creech em 9 de janeiro de 2009. Creech, o preso há mais tempo no corredor da morte de Idaho, está programado para ser executado no final do mês. Ele já cumpria pena depois de ser condenado pelo assassinato de duas pessoas no condado de Valley em 1974, quando foi condenado à morte em 1981 por espancar um preso com uma meia cheia de baterias. (Departamento de Correções de Idaho via AP)

BOISE, Idaho – Há quase 50 anos, os funcionários da prisão de Idaho servem três refeições por dia a Thomas Eugene Creech, verificando-o nas rondas e levando-o a consultas médicas.

Na próxima quarta-feira, alguns funcionários da prisão de Idaho serão convidados a matá-lo. A menos que sua permanência no centro seja interrompida no último minuto, o homem de 73 anos, um dos presos há mais tempo no corredor da morte do país, será executado por injeção letal por matar um outro preso com uma meia carregada em 1981.

O assassinato de David Jensen por Creech, um jovem deficiente que cumpria pena por roubo de carro, foi o mais recente em um amplo caminho de destruição que resultaria na condenação de Creech por cinco assassinatos em três estados. Ele também é suspeito de pelo menos meia dúzia de outras pessoas.

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Mas agora, décadas depois, Creech é conhecido principalmente dentro dos muros da Instituição de Segurança Máxima de Idaho simplesmente como “Tom”, um velho geralmente bem-educado com uma queda pela poesia. Sua tentativa fracassada de clemência encontrou até o apoio de um ex-diretor da prisão, de funcionários da prisão que contou como ele lhes escreveu poemas expressando apoio ou condolências e do juiz que sentenciou Creech à morte.

“Alguns de nossos agentes penitenciários cresceram com Tom Creech”, disse o diretor do Departamento de Correções de Idaho, Josh Tewalt, na sexta-feira. “Nosso diretor tem um relacionamento de longa data com ele. … Existe uma familiaridade e um relacionamento que se constrói ao longo do tempo.”

Nos últimos meses, os advogados de Creech interpuseram vários recursos de última hora em quatro tribunais diferentes, numa tentativa de impedir a execução, que seria a primeira execução em Idaho em 12 anos. Eles argumentaram que a recusa de Idaho em fornecer informações sobre onde a droga para execução foi obtida violou seus direitos e que ele recebeu assistência ineficaz de um advogado.

Na sexta-feira, um painel de três juízes do 9º Tribunal de Apelações do Circuito dos EUA rejeitou o argumento de que Creech não deveria ser executado porque foi condenado por um juiz, não por um júri. Seus advogados prometeram continuar lutando para salvá-lo da execução e disseram que Creech se tornou um amigo nos últimos 25 anos.

“Em última análise, será impossível para o estado executar a sentença de morte de Tom Creech em 1974.” disse Deborah A. Czuba, advogada dos Serviços de Defensoria Federal de Idaho que chefia a unidade de defesa da capital. “Ele morreu dentro de Tom há muito tempo e foi substituído por um homem inofensivo, arrependido e compassivo que se tornou um membro valorizado, respeitado e amado da comunidade prisional em que vivia e foi punido por 50 anos.”

Não está claro quantas pessoas Creech, natural de Ohio, matou antes de ser preso em Idaho em 1974. A certa altura, ele afirmou ter matado até 50 pessoas, mas muitas das confissões foram feitas sob a influência de agora desacreditados “soros da verdade” e repleto de histórias bizarras de sacrifícios humanos ocultos e assassinatos ordenados por uma poderosa gangue de motociclistas.

As estimativas oficiais variam, mas as autoridades concentram-se em 11 mortes.

Em 1973, Creech foi julgado pelo assassinato de Paul Schrader, de 70 anos, um aposentado que foi morto a facadas em um motel em Tucson, Arizona, onde Creech estava hospedado. Creech usou cartões de crédito e o veículo de Schrader para deixar Tucson e ir para Portland, Oregon. O júri o absolveu, mas as autoridades não têm dúvidas de que ele foi o responsável.

No ano seguinte, Creech foi hospitalizado no Oregon State Hospital por vários meses. Ele obteve um passe de fim de semana e viajou para Sacramento, Califórnia, onde matou Vivian Grant Robinson na casa dela. Creech então usou o telefone de Robinson para avisar ao hospital que ele voltaria um dia depois. Este crime permaneceu sem solução até que Creech confessou mais tarde, enquanto estava sob custódia em Idaho; ele não foi condenado até 1980.

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Depois de receber alta do Oregon State Hospital, Creech conseguiu um emprego em uma igreja em Portland, fazendo trabalhos de manutenção. Ele tinha um apartamento na igreja e lá, em 1974, atirou em William Joseph Dean, de 22 anos. As autoridades acreditam que ele atirou fatalmente em Sandra Jane Ramsamooj no supermercado Salem onde ela trabalhava.

Creech foi finalmente preso em novembro de 1974. Ele e sua namorada estavam pedindo carona em Idaho quando foram apanhados por dois pintores, Thomas Arnold e John Bradford. Cree atirou nos dois homens e a garota cooperou com as autoridades.

Enquanto estava sob custódia, Creech confessou vários outros assassinatos. Algumas delas pareciam ter sido fabricadas, mas ele forneceu informações que levaram a polícia aos corpos de Gordon Lee Stanton e Charles Thomas Miller, perto de Las Vegas, e de Rick Stewart McKenzie, de 22 anos, perto de Baggs, Wyoming.

Creech foi inicialmente condenado à morte por matar os pintores. No entanto, depois de o Supremo Tribunal dos EUA ter proibido as sentenças de morte automáticas em 1976, a sua sentença foi comutada para prisão perpétua.

Isso mudou depois que ele matou Jensen, que cumpria pena por roubo de carro. A vida de Jensen não foi fácil: quando adolescente, sofreu um ferimento quase fatal por arma de fogo que o deixou com graves deficiências, incluindo paralisia parcial.

Os familiares de Jensen opuseram-se aos pedidos de clemência de Creech. Eles descreveram Jensen como uma alma gentil e um brincalhão que adorava caçar e atividades ao ar livre, e que era “manteiga de amendoim” para sua irmã. Sua filha, que tinha 4 anos quando ele morreu, falou sobre como ela nunca o conheceu e como era injusto que Creech ainda estivesse por perto enquanto seu pai estava fora.

Enquanto isso, os apoiadores de Creech dizem que suas décadas na prisão o mudaram. No mês passado, uma trabalhadora no corredor da morte disse ao conselho de liberdade condicional que, embora não conseguisse compreender o sofrimento que Creech tinha causado a outras pessoas, ele agora era alguém que estava a dar um contributo positivo à sua comunidade. Ela disse que a data de sua execução será difícil para todos na prisão, especialmente para aqueles que o conhecem há anos.


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“Não quero desrespeitar o que ele fez ou as inúmeras pessoas que foram impactadas por isso de uma forma realmente significativa”, disse Tewalt, o diretor penitenciário. “Ao mesmo tempo, não se pode subestimar o impacto que isso terá nas pessoas que desenvolveram um relacionamento com ele. Tomek não estará lá na quinta-feira. Você sabe que ele não retornará a esta unidade – isso é verdade. Seria muito difícil não sentir nenhuma emoção sobre isso.



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