Um piquenique no telhado gramado da estação de bombeamento Marina Barrage com vista para o horizonte de Cingapura, sábado, 22 de julho de 2023. A barragem e a barragem adjacente separam a água do mar para criar um reservatório de água doce no centro da cidade, a maior e mais urbanizada da cidade-estado área de captação. PA

CINGAPURA (Reuters) – O trovão ressoa enquanto dezenas de telas em um escritório fechado piscam entre vídeos ao vivo de carros chapinhando em estradas molhadas, esgotos secando ruas e reservatórios coletando preciosa água da chuva na ilha tropical de Cingapura. Uma equipa de funcionários do governo está a monitorizar de perto a água que será recolhida e purificada para utilização pelos seis milhões de habitantes do país.

“Utilizamos dados em tempo real para gerir as águas pluviais”, diz Harry Seah, vice-diretor de operações da PUB, a Agência Nacional de Águas de Singapura, com um sorriso, em frente aos ecrãs. “Toda essa água vai acabar em marinas e reservatórios.”

A sala faz parte do sistema de gestão hídrica de última geração de Singapura, que combina tecnologia, diplomacia e envolvimento comunitário para ajudar um dos países com maior pressão hídrica do mundo a garantir o seu futuro hídrico. As inovações do país atraíram a atenção de outros países com escassez de água que procuram soluções.

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Singapura, uma pequena cidade-ilha localizada no Sudeste Asiático, é um dos países mais densamente povoados do mundo. Nas últimas décadas, a ilha também se transformou num moderno centro de negócios internacional com uma economia em rápido crescimento. O boom fez com que o uso de água no país aumentasse mais de doze vezes desde que o país conquistou a independência da Malásia em 1965, e espera-se que a economia continue a crescer.

Privado de recursos hídricos naturais, o país foi forçado a importar água da vizinha Malásia através de uma série de acordos que permitiram a compra barata de água extraída do rio Johor. No entanto, o acordo expira em 2061 e não há certeza quanto à sua prorrogação.

Durante anos, os políticos malaios concentraram-se no acordo sobre a água, provocando tensões políticas com Singapura. O governo malaio afirma que o preço a que Singapura compra água – estabelecido há décadas – é demasiado baixo e deve ser renegociado, enquanto o governo de Singapura afirma que trata e revende água à Malásia a um preço generoso.

As alterações climáticas, que estão a provocar condições meteorológicas mais intensas, o aumento do nível do mar e o aumento das temperaturas médias, deverão agravar a insegurança hídrica, de acordo com uma investigação do governo de Singapura.

“A água não é um presente inesgotável da natureza para nós. É um recurso estratégico e escasso”, disse o primeiro-ministro de Singapura, Lee Hsien Loong, na inauguração da estação de tratamento de água em 2021. “Estamos sempre a ultrapassar os limites dos nossos recursos hídricos. E produzir cada gota adicional de água torna-se cada vez mais difícil e caro.”

Procurando soluções para a escassez de água, o governo de Singapura passou décadas a desenvolver um plano director centrado nas chamadas quatro “torneiras nacionais”: captação de água, reciclagem, dessalinização e importações.

Dezessete tanques espalhados pela ilha captam e armazenam água da chuva, que é submetida a uma série de coagulação química, filtração rápida por gravidade e desinfecção.

Existem cinco usinas de dessalinização em toda a ilha que produzem água potável forçando a água do mar através de membranas para remover sais e minerais dissolvidos, produzindo milhões de galões de água limpa todos os dias.

Um programa de reciclagem de águas residuais em grande escala trata as águas residuais através de microfiltração, osmose reversa e radiação ultravioleta, aumentando assim o abastecimento de água potável. O esgoto tratado, apelidado de “NEWater”, fornece atualmente 40% da água de Singapura, e o governo espera aumentar a capacidade para 55% da procura nos próximos anos. Para ajudar a aumentar a confiança das pessoas na segurança, a agência nacional de águas de Singapura fez parceria com uma cervejaria artesanal local para criar uma linha de cerveja feita a partir de esgoto tratado.

Seah disse que as inovações foram possíveis em parte devido ao envolvimento de empresas privadas.

“Às vezes o setor privado pode agir de forma diferente e podemos aprender com ele. O compromisso da indústria conosco é muito importante”, disse Seah.

Seah disse que obter a participação e o apoio da comunidade é um método eficaz para melhorar a consciência e a proteção ambiental.

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Em 2006, o governo lançou o programa Águas Ativas, Bonitas e Limpas, que tornou os sistemas de água do país mais áreas públicas. Graças ao programa, os moradores podem passear de caiaque, fazer caminhadas e fazer piqueniques ao redor dos reservatórios, dando-lhes um maior senso de propriedade e valor dos recursos hídricos do país. Várias instalações aquáticas agora apresentam áreas verdes públicas nos telhados, onde os residentes podem desfrutar de piqueniques entre grandes e exuberantes gramados verdes.

Nas escolas, as crianças aprendem sobre as melhores práticas no uso e conservação da água. As escolas realizam exercícios simulados de racionamento de água, durante os quais as torneiras são fechadas e os alunos coletam água em baldes.

A comunidade internacional também beneficiou das inovações hídricas de Singapura. O país tornou-se um centro global de tecnologia hídrica, lar de quase 200 empresas de serviços públicos de água e mais de 20 centros de investigação, e acolhe a Semana Internacional da Água bienal.

As tecnologias hídricas desenvolvidas e utilizadas em Singapura, como filtros de água portáteis, tecnologia de testes de água e ferramentas de gestão de inundações, foram exportadas para mais de 30 países, incluindo Indonésia, Malásia e Nepal.

No entanto, nem todas as soluções utilizadas em Singapura serão aplicáveis ​​noutros países, especialmente naqueles com infraestruturas menos desenvolvidas, admite Seah.

Apesar do progresso que Singapura fez em termos de segurança hídrica, Seah alerta que são necessários mais progressos para a ilha.


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“Depois de mais de duas décadas, ainda analisamos constantemente a água”, disse ele. “Nunca podemos nos tornar complacentes.”



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