As pessoas votam nas primárias presidenciais republicanas da Carolina do Sul no Moultrie Playground em Charleston, Carolina do Sul, EUA, 24 de fevereiro de 2024. REUTERS

COLÔMBIA, Carolina do Sul – Donald Trump derrotou facilmente Nikki Haley nas primárias republicanas da Carolina do Sul no sábado, prevê a Edison Research, estendendo sua seqüência de vitórias a caminho de uma terceira indicação presidencial consecutiva e uma revanche com o presidente democrata Joe Biden.

O ex-presidente desfrutou de amplo apoio à vitória no estado do sul, com pesquisas de opinião mostrando-o com uma vantagem significativa, apesar de uma litania de acusações criminais e do status de Haley como governador da Carolina do Sul por dois mandatos.

“Nunca vi o Partido Republicano tão unido como está agora”, disse Trump aos seus apoiantes na Colômbia, a capital do estado, poucos minutos após o encerramento das urnas, às 19h00 (00h00 GMT). Em cerca de 30 minutos de discursos, ele nunca mencionou Haley.

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Um resultado desfavorável fortalecerá as vozes dos aliados de Trump de que Haley, o último desafiante de Trump, deveria retirar-se da corrida. Trump dominou todas as cinco disputas até agora – em Iowa, New Hampshire, Nevada, nas Ilhas Virgens dos EUA e agora no estado natal de Haley – deixando-a praticamente sem caminho para a indicação republicana.

Segundo Edison, Trump liderou por 59,7% a 39,7%, com cerca de metade dos votos esperados.

A desafiadora Haley, que foi embaixadora na ONU sob Trump, disse mais uma vez no sábado que faria campanha pelo menos até a “Super Terça-feira”, em 5 de março, quando os republicanos em 15 estados e um território dos EUA votarão.

“Temos que derrotar Joe Biden em novembro”, disse ela aos seus apoiantes em Charleston, na Carolina do Sul, depois de a eleição de sábado ter sido declarada a favor de Trump. “Não acredito que Donald Trump possa vencer Joe Biden.”

Ela argumentou que a sua percentagem de votos, embora inferior a 50%, mostrava que um grande número de republicanos ainda estava preocupado com Trump.

Haley intensificou especialmente seus ataques a Trump nos últimos dias, questionando sua acuidade mental e alertando os eleitores de que ele perderá as eleições gerais de novembro.

No entanto, há poucos indícios de que os eleitores do Partido Republicano estejam interessados ​​em qualquer porta-estandarte, exceto Trump.

De acordo com a sondagem à boca-de-urna, a imigração, à qual Trump deu ênfase principal na sua campanha eleitoral, foi a questão número 1 para os eleitores nas primárias do Partido Republicano no sábado. Cerca de 39% dos eleitores citaram esta questão, em comparação com 33% que disseram que a economia era a sua principal preocupação.

Cerca de 84% dos eleitores disseram que a economia não era boa nem má, sublinhando a grave fraqueza potencial de Biden nas eleições gerais de novembro.

Mas as sondagens à saída também destacaram mais uma vez as fraquezas de Trump. Quase um terço dos eleitores disse no sábado que Trump seria inadequado para ser presidente se fosse condenado por um crime.

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O primeiro julgamento criminal de Trump começará em 25 de março em Nova York. Nesse caso, ele é acusado de falsificar registros comerciais para ocultar pagamentos secretos em dinheiro à estrela pornô Stormy Daniels.

Ele enfrenta outras três acusações, incluindo uma acusação federal por conspiração para reverter a vitória de Biden em 2020. Trump se declarou inocente em ambos os casos e alegou, sem provas, que as acusações resultam de uma conspiração democrata para inviabilizar sua campanha.

“Minha vingança final e absoluta”

Tanto Trump como Biden já começaram a olhar para novembro, quando o presidente descreveu Trump como uma ameaça mortal à república.

Antes de voar para a Carolina do Sul para assistir aos resultados de sábado, Trump fez um discurso de 90 minutos numa reunião de ativistas conservadores perto de Washington, que pintou um quadro sombrio de uma América em declínio sob Biden.

Ele disse que se derrotar Biden nas eleições gerais de 5 de novembro, será o “dia do julgamento” para os Estados Unidos e “minha vingança final e absoluta”.

O governador de Dakota do Sul, Kristi Noem, e o ex-candidato presidencial Vivek Ramaswamy são os favoritos para serem escolhidos por Trump como vice-presidente, de acordo com uma pesquisa com ativistas realizada na Conferência Conservadora. Cada um deles recebeu 15% de apoio.

Haley, cuja experiência em política externa está no centro da sua campanha, concentrou-se nos últimos dias na posição de Trump em relação à Rússia após a morte de Alexei Navalny, o principal líder da oposição do país.

Ela criticou Trump por esperar vários dias para comentar a morte de Navalny e depois por não culpar o presidente russo, Vladimir Putin. Ela também condenou os recentes comentários de Trump de que não defenderia os aliados da NATO contra um ataque russo se acreditasse que não estavam a gastar o suficiente na defesa.

Haley esperava que as primárias “abertas” da Carolina do Sul, que permitem que eleitores registrados votem, levassem a uma participação entre os independentes e até mesmo alguns democratas que estão determinados a impedir Trump.

No entanto, os dados das sondagens à saída de Edison mostraram que apenas 21% dos eleitores se consideram moderados ou liberais, o que é apenas ligeiramente superior aos 19% que disseram o mesmo nas primárias do partido em 2016.

Kelli Poindexter, uma democrata e transcritora que mora em Columbia, votou em Haley “simplesmente para talvez invalidar um dos votos de Donald Trump”.

“Acho que ele é perigoso”, disse Poindexter. “Acho que ele é uma ameaça. E se os democratas votarem em Nikki, isso tirará uma pessoa dele.”

Mas Kevin Marsh, um republicano de 59 anos e motorista de caminhão que também mora na Colômbia, disse que votou em Trump no sábado porque confia mais nele do que em Haley.


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“Ela é mais globalista e eu simplesmente não posso apoiar isso”, disse Marsh.



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