UMA GERAÇÃO FALA Desiree Benipayo (foto superior, à esquerda), secretária do Memorare Manila 1945, lidera um fórum com os sobreviventes da Segunda Guerra Mundial Regina Paterno, Sylvia Roces Montilla e Albert Montilla, que relataram as agonias e perdas dolorosas de suas famílias durante a Batalha de Manila em 1945 na Segunda Guerra Mundial. —FOTO: RICHARD A. REYES

No meio dos conflitos mundiais de hoje, numa nação que parece ter uma “amnésia colectiva para coisas desagradáveis”, é melhor ouvir quando chegam os avisos dos sobreviventes da Segunda Guerra Mundial contra a cegueira e a repetição da história.

Sylvia Roces Montilla tinha apenas 6 anos quando sua família foi forçada a evacuar Manila depois que seu pai, Rafael “Liling” Roces Jr., foi sequestrado pela milícia japonesa.

Sylvia e sua prima Regina Paterno, além de outros 13 familiares, foram amontoados em um caminhão coberto de lona que os levou à província de Batangas, onde se refugiaram durante meses, “indo de casa em casa para se livrarem de seus perseguidores”. “

Liling, o fundador de uma sociedade secreta chamada Movimento Filipinas Livres, foi brutalmente assassinado pelos japoneses e, durante anos após a sua morte, Sylvia defendeu-se negando-o – ou, como ela disse, vivendo “numa concha”.

“Nunca quis saber mais sobre o que aconteceu com meu pai e, mesmo que outras pessoas contassem, eu simplesmente não queria ouvir”, disse Sylvia, agora com 86 anos, uma dos três palestrantes no evento de 17 de fevereiro em comemoração ao a Batalha de libertação de Manila em 1945

No mesmo painel, foi seu primo Paterno quem contou a dolorosa história do tormento de seu tio Liling, que acabou sendo decapitado.

Paterno leu trechos do livro “Procurando Liling”, de Alfredo Roces, irmão mais novo de Liling, lembrando particularmente como o crânio de seu irmão foi encontrado após cavar uma trincheira em um cemitério chinês em Manila. O crânio tinha um dente deslocado e marcas na mandíbula sugeriam que o sabre do carrasco havia arranhado brutalmente parte do rosto, em vez de desferir um golpe certeiro no pescoço.

“Tio Liling foi premiado com a Medalha Americana da Liberdade e a Medalha Filipina da Legião de Honra, entre outras, por seu supremo sacrifício patriótico. E, no entanto, estas homenagens póstumas pouco fazem para curar as feridas deixadas na sua família”, disse Paterno.

Rituais para comemorar o 79º aniversário da libertação da cidade da ocupação japonesa

No dia 17 de fevereiro, foram realizadas cerimônias no Monumento Memorare, em Intramuros, para comemorar o 79º aniversário da libertação da cidade da ocupação japonesa. —FOTO: RICHARD A. REYES

“Sinto muito, sinto muito”

Mesmo tentando se distanciar do passado, Sylvia pareceu descobrir a capacidade de perdoar muitos anos depois, após uma viagem ao Japão, onde assistiu a uma missa que a “comoveu” como nunca antes.

Algum tempo antes desse serviço “estranhamente comovente”, Sylvia deu uma cópia de “Procurando Liling” a um amigo japonês. Mais tarde, ela descobriu que sua amiga o havia emprestado para amigos que sabiam ler inglês.

“Depois da missa, vi todos os japoneses alinhados no corredor, homens, mulheres, crianças e todos que faziam fila para dizer ‘sinto muito, sinto muito’ – e senti que era isso . Fiquei muito, muito emocionada com as gerações mais jovens que simplesmente tiveram que pedir desculpas”, disse Sylvia.

No caso de Paterno, cujos avós maternos foram queimados vivos pelos japoneses, as atrocidades “infernais” cometidas contra a sua família não deixaram vestígios além de “apenas cinzas – e dor e agonia para a nossa imaginação contemplar”.

O ressentimento e o ódio perduraram por muitos anos, mas agora, aos 85 anos, Paterno afirmou que finalmente aprendeu a perdoar; “fim dos sentimentos ruins” em relação aos japoneses.

O terceiro orador do evento, Albert Montilla, tinha apenas 10 anos quando a guerra chegou às Filipinas. Nos anos do pós-guerra, do final da década de 1940 ao início da década de 1950, “nenhum japonês andou [in the city] porque seriam atingidos e poderiam até morrer”, lembrou.

Na Batalha de Manila, que durou um mês, que durou de 3 de fevereiro de 1945 a 3 de março de 1945, mais de 100.000 pessoas morreram enquanto as tropas japonesas, perdendo terreno para o avanço das forças americanas, iniciavam uma onda de assassinatos que tinha como alvo civis.

A “responsabilidade” de Jin.

Durante os ritos do 79º aniversário na Plazuela de Santa Isabel em Intramuros, uma criança gritou e cobriu os ouvidos enquanto a guarda de honra da Marinha das Filipinas disparava uma saudação de 21 tiros em memória dos massacrados e violados.

O menino era filho de 10 anos de Naoko Jin, cidadã japonesa que participou do programa como fundadora do grupo Ponte pela Paz.

“Lamento muito que a embaixada japonesa não esteja aqui hoje e não posso representar o governo japonês, mas gostaria de pedir desculpas a vocês como os japoneses que invadiram”, disse Jin antes de se curvar diante da multidão.

Há mais de duas décadas, um professor em Tóquio levou-a às Filipinas para aprender sobre a Segunda Guerra Mundial.

“Meu professor que me trouxe aqui em 2000 faleceu no ano passado, então sinto que agora é minha responsabilidade educar a próxima geração. Hoje trouxe meu filho de 10 anos. Espero que ele se lembre desse momento”, disse ela.

“E [also] ele trouxe alguns outros membros da Peace Bridge. Muitos jovens estudantes japoneses estão interessados ​​em nos apoiar, então há esperança”, acrescentou Jin.

O historiador de guerra Ricardo José, que também esteve presente no evento, destacou a importância de recontar histórias de sobreviventes como Sylvia, Paterno e Albert.

“Quase ninguém pode falar sobre a Batalha de Manila. Então, se você notou, aqueles que falaram [today] eles ainda eram crianças aos 10 anos, 5 anos, 6 anos [when the war broke out]. Não sobram mais idosos”, disse José, professor aposentado da Universidade das Filipinas, ao Inquirer.

Ele ficou claramente feliz ao ver estudantes de diversas universidades presentes na comemoração e demonstrando grande interesse nos relatos dos sobreviventes. “Porque acho que parte disso não é ensinado em sala de aula [yet] é algo que você precisa saber”, disse José.

“Mulheres Conforto”

Mas embora haja perdão, segundo Teresita Ang See, presidente da Kaisa Para Sa Kaunlaran Inc, esquecer não é uma opção.

“Acho que sempre podemos perdoar e nós perdoamos. Mas não devemos esquecer. As Filipinas são o único país que sucumbiu à pressão do Japão e removeu a única estátua de mulher de conforto que erguemos no Roxas Boulevard”, disse See.

Trabalhando com grupos que ajudaram as restantes “mulheres de conforto” ou escravas sexuais do tempo de guerra, ela lamentou o fracasso do governo em proporcionar-lhes justiça.

Em 8 de março de 2023, o Comitê das Nações Unidas para a Eliminação da Discriminação contra as Mulheres decidiu que a inação do governo filipino “violava os direitos” das mulheres de conforto. Esta decisão foi em resposta a uma denúncia apresentada pelo grupo Malaya Lolas (Avós Livres).

À luz desta vitória legal, a Comissão das Nações Unidas para os Direitos da Mulher apelou às Filipinas para que proporcionassem “reparação e reparação completa e eficaz, incluindo compensação, danos punitivos, desculpas oficiais e serviços de reabilitação”.

Mas a simples convocação de um grupo de trabalho interagências para implementar a resolução da ONU revelou-se difícil porque “todas as tentativas falharam”, disse See, que falou no programa Intramuros e mais tarde num fórum aberto.

“Minhas ligações para [Department of Health], ligações pessoais, e-mails pessoais, mensagens de texto pessoais para apoiar algumas mulheres que as confortam quando estão doentes caíram em ouvidos surdos. E então eles morreram um por um”, acrescentou ela.

Existem apenas cerca de 30 mulheres de conforto filipinas ainda vivas e a sua idade média é de 91 anos, acrescentou See.

LEIA: Veteranos da Segunda Guerra Mundial marcam 80º aniversário do Dia D enquanto a Europa saúda os mortos na guerra

“Sempre podemos perdoar [the Japanese] mas não podemos esquecer das Lolas, muitas de suas histórias são tão assustadoras quanto a que compartilhamos esta manhã. Eles ainda se lembram dessa experiência muito traumática. Algumas delas tinham apenas 12 anos de idade, ainda não tinham menstruado, mas foram repetidamente violadas e abusadas por soldados japoneses”, disse ela.

Paterno lançou um desafio aos presentes: “Contem e contem histórias sobre [your] gerações, seja na Segunda Guerra Mundial, ou nas atrocidades cometidas durante a lei marcial, ou na recente falsa guerra contra as drogas e nas execuções extrajudiciais”.


Não foi possível salvar sua assinatura. Por favor, tente novamente.


Sua assinatura foi bem-sucedida.

“Continuemos a contar estas histórias para fortalecer a nossa muito fraca memória colectiva como nação”, disse ela.



Fonte