Uma exploração pecuária ficou quase completamente submersa nas águas das cheias após inundações extremas em Setembro de 2023 na aldeia de Kanalia, na Grécia. Foto tirada em 17 de fevereiro de 2024. REUTERS/Alkis Konstantinidis

KANALIA, Grécia – Sentado num pequeno barco a motor, o agricultor Babis Evangelinos flutua pelas terras que outrora cultivou na planície da Tessália, no centro da Grécia, com os troncos próximos das suas amendoeiras infrutíferas submersos pela inundação.

O seu pequeno terreno perto do Lago Karla está entre dezenas de milhares de hectares de campos de algodão, amendoeiras e pastagens que foram devastadas no ano passado por inundações sem precedentes num dos principais celeiros da Grécia.

Cinco meses depois, grande parte da área – juntamente com muitos equipamentos caros – permanece submersa. Uma estação de bombeamento destinada a conter a enchente está presa em um lago raso. Pelicanos e garças, antes desinteressados ​​pela planície outrora seca, sobrevoam.

“Nunca imaginei que teria que entrar em um barco para ver minha terra”, disse Evangelinos enquanto flutuava entre as árvores encharcadas. “O trabalho de uma vida inteira foi arruinado e desapareceu três ou quatro dias depois da chuva.”

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A situação provocou raiva entre os agricultores que, como muitos em toda a Europa, encontraram os seus meios de subsistência em risco devido ao aumento dos custos e às alterações climáticas, criando uma dor de cabeça para os governos pagarem a conta.

Agricultores da Índia, França e Polónia saíram às ruas nos últimos dias, lamentando a concorrência estrangeira, a falta de apoio governamental e os preços baixos. Milhares de pessoas foram ao centro de Atenas na terça-feira, pedindo mais ajuda.

A Grécia também é atormentada por condições climáticas extremas. No ano passado, incêndios florestais devastaram o norte e, em Setembro, a tempestade Daniel despejou 18 meses de chuva em quatro dias, levantando questões sobre a capacidade do país mediterrânico para lidar com um clima cada vez mais desigual. Contém também um alerta sobre o que outros países mais a norte poderão enfrentar no futuro.

Um lago grego inundado é um aviso aos agricultores europeus que lutam contra as alterações climáticas

Amendoeiras podem ser vistas numa área inundada após inundações extremas em setembro de 2023 na aldeia de Kanalia, Grécia. Foto tirada em 18 de fevereiro de 2024. REUTERS/Alkis Konstantinidis

Daniel e o colega tempestade Elias inundaram uma área de cerca de 35.000 acres perto do Lago Karla, na planície da Tessália, representando 25% dos produtos agrícolas gregos e 5% do PIB. Os problemas afetaram aproximadamente 30.000 agricultores em toda a província.

O Lago Karla foi drenado na década de 1960 para expandir as terras agrícolas, e uma pequena parte dele foi recuperada nos últimos anos, permitindo que 450-500 milhões de metros cúbicos de água retornassem durante as enchentes. Há uma pequena saída artificial na área próxima ao lago, e a HVA, empresa agrícola holandesa contratada pelo governo para avaliar os danos, afirma que pode levar até dois anos para que as águas baixem.

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Evangelinos tinha acabado de colher um lote de uma tonelada de amêndoas antes que a chuva chegasse e as levasse embora. Normalmente esperava 10 toneladas por época, no valor de cerca de 20 mil euros, mas só conseguiu concretizar 40% desse valor. Agora ele não tem certeza de como pagará a educação universitária de suas duas filhas.

“É muito triste. Como essas árvores que você vê agora têm 20 e 30 anos, você as cultiva a partir de um pequeno galho.

Luta dos agricultores

Em resposta aos protestos dos agricultores sobre o aumento dos custos, o governo grego ofereceu reduções nas facturas energéticas e estendeu uma redução fiscal ao gasóleo. Não está claro se um governo sem dinheiro, após uma crise financeira que já dura uma década, oferecerá mais.

Na Tessália, os agricultores receberam até agora 150 milhões de euros (162 milhões de dólares) em compensação pelas inundações. O governo disse que outros 110 milhões de euros chegariam em julho.

Muitos dizem que querem mais. Agricultores da área do Lago Karla participaram de protestos em Atenas na quarta-feira. Um dos tratores estacionados na praça central tinha uma placa que dizia: “Karla. 180.000 stremm debaixo d’água”, referindo-se à medição de terreno usada na Grécia. “Queremos nossos campos de volta.”

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Um lago grego inundado é um aviso aos agricultores europeus que lutam contra as alterações climáticas

O agricultor Babis Evangelinos, 67, e o pescador Yiannis Tsiantos, 59, nadam numa área inundada que antes era terra agrícola após inundações extremas em setembro de 2023 na aldeia de Kanalia, Grécia. Foto tirada em 17 de fevereiro de 2024. REUTERS/Alkis Konstantinidis

As autoridades locais propuseram acelerar a recuperação através da utilização de máquinas flutuantes para bombear água numa área já em Abril, disse o governador da Tessália, Dimitris Kouretas.

– Vários milhares de famílias vivem aqui. Queremos que eles desapareçam?” ele disse.

Alguns já fizeram isso.

Vangelis Peristeropoulos, 35 anos, pai de dois filhos, perdeu quase todos os seus 640 porcos e ovelhas em Stefanovikeio, outra cidade perto do lago. Para sobreviver, em novembro conseguiu um emprego como caminhoneiro na cidade portuária de Volos.

“Quando vimos o desastre e não havia nada que pudéssemos fazer, procuramos outro emprego porque as despesas continuavam a aumentar.”

Evangelinos permanece no cargo por enquanto. Ele diz que quando o solo secar, os especialistas terão que analisá-lo e garantir que é adequado para a agricultura. Ele espera cortar árvores danificadas e plantar novas.

“Quero colocar o pé no chão lamacento e começar a cultivar novamente.”


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