A jornada de Andy Shepherd para a WWE teve muitas reviravoltas (Imagem: WWE)

Alcançando Andy Shepherd A WWE foi um sonho para toda a vida; Isso aconteceu com uma pequena ajuda dos pais de James Corden, Jamal Edwards, e uma pequena “mentira branca”.

O locutor de 36 anos se juntou ao gigante do wrestling em 2017 como locutor do UK Championship Tournament e foi promovido a comentarista principal da agora extinta marca NXT UK em 2020.

Eu estou falando Exclusivamente para Metro.co.uk Antes do card PFL x Bellator Super Fight deste fim de semana em Riad, na Arábia Saudita, o locutor nascido em Leicester falou sobre sua jornada selvagem e o legado que espera deixar com seu trabalho.

Ele disse: ‘Acho que se eu puder contribuir para o desempenho de alguém, seja um lutador profissional ou MMA, posso contribuir para esse momento e fazer parte desses tipos de momentos que durarão para sempre. ‘Acho que é um legado maravilhoso.’

A trajetória de Andy aqui começou produzindo para empresas como Fulwell 73, produtora de James Corden, e Big Talk Studios, onde trabalhou em projetos com Simon Pegg e Nick Frost.

‘Esse foi o meu pé na porta’, explicou ele, e também ganhou uma experiência valiosa aprendendo com Jamal Edwards na SB.TV, que morreu há dois anos, aos 31 anos.

“Jamal foi ótimo para mim”, Edwards sorriu, lembrando como eles começaram a trabalhar juntos depois que Andy enviou um e-mail enquanto se preparava para lançar o SB.TV Sport.

“Ele respondeu em poucos minutos”, lembrou ele, e o resto é história enquanto cobria nomes como New York Knicks e Nike.

“Quando vi Jamal em primeira mão, lembro-me de participar de grandes reuniões de negócios com ele, de vê-lo apresentando propostas para a equipe e fazendo coisas com esses executivos de alto nível, e do quanto eles o amavam”, disse ele.

Jamal Edwards

Jamal Edwards deu a Andy sua grande chance na transmissão esportiva (Imagem: Jeff Spicer/Getty Images)

‘Foi incrível… Éramos colegas de treino, íamos muito à academia juntos. É por isso que passamos muito tempo treinando, então foi ótimo conhecê-lo.”

Outro ponto de viragem para Andy foi o surgimento do seu trabalho em ‘Anything UK-based’ no verão de 2016. Viu James Corden produzindo segmentos para seus próprios pais como parte de uma peça teatral para The Late Late Show em que a WWE trouxe o Monday Night Raw para o Reino Unido.

James Corden posa com sua mãe Margaret Corden e seu pai Malcolm Corden

James Corden e seus pais Margaret e Malcolm desempenharam um papel importante na jornada de Andy (Imagem: Bruce Glikas/FilmMagic)

Enquanto Andy realizava seus sonhos de infância, ele levou a mãe e o pai de James aos bastidores do The O2 em Londres e filmou “interações divertidas” com estrelas gigantescas como The Big Show.

“O melhor visual estava por trás das câmeras”, ele riu e brincou dizendo que “parecia um idiota” naquele dia. ‘Eu vejo meus heróis. E chegámos a um ponto… o produtor da WWE que nos estava a ajudar disse: Querem parar? [WWE Championship]?’

Mas ele acrescentou: ‘Este foi o programa onde pensei que de alguma forma consegui impressionar as pessoas e me envolvi com alguns produtores da WWE e enviei algumas amostras do meu trabalho.’

Este foi um ponto de viragem para Andy e meses depois ele foi abordado pelo veterano comentarista da WWE Michael Cole para atuar como locutor da abertura do Torneio do Campeonato do Reino Unido em Blackpool.

Cole perguntou se ele havia feito algum anúncio de toque, e Andy lembrou: ‘Não vou dizer não!’ Na minha cabeça, eu estava em um ringue entrevistando pessoas, o que era uma espécie de anúncio vertical, então apenas disse sim e isso me rendeu o emprego.

Mesmo que a mentira tenha valido a pena e ele tenha conseguido o emprego dos sonhos quando o NXT foi lançado em 2018, Andy sentiu que não causou uma boa primeira impressão.

“Eu fui péssimo”, ele riu, admitindo que era um pouco discreto para o mundo irreal da WWE. ‘Depois que coloquei isso na cabeça, deixei de lado um pouco e de alguma forma consegui.’

Lenda da WWE Michael Cole

Ele contou a Michael Cole uma ‘mentira branca’ (Imagem: WWE)

Ele rapidamente acrescentou: ‘Isso poderia ter acontecido de duas maneiras… Não sou de mentir. Mas às vezes acho que você tem que fingir até conseguir.

As coisas nem sempre foram fáceis, especialmente na época pré-WWE, quando Andy tentou e não conseguiu um papel de apresentador em Blue Peter e Big Brother’s Bit On The Side. Rylan Clark.

“Esse momento da minha vida foi muito estranho porque a certa altura eu estava criando Tracy Island”, disse ele. ‘No dia seguinte eu estava no estúdio do Big Brother, você sabe, fazendo uma audição e [it was] Um pouco mais adulto. Então foi uma época realmente contrastante.

Não há ressentimentos em relação a Rylan, com quem ele trabalhou desde então – ‘Ele é um cara tão bom, merece tudo o que tem’ – e Andy passou a trabalhar para a WWE até o fechamento do NXT UK no final de 2022. O tão aguardado lançamento do NXT Europe.

Ex-equipe de comentários do WWE NXT UK, Andy Shepherd e Nigel McGuinness

Andy trabalhou ao lado de Nigel McGuinness no NXT UK (Imagem: WWE)

Por enquanto, Andy está feliz por estar de volta aos esportes de combate ao vivo, especialmente com um espetáculo tão intrigante neste fim de semana.

Ele disse: ‘Eu acho ótimo. Tipo, ver esses confrontos, ver essas duas grandes promoções se unindo, campeões contra campeões.’

A porta certamente não está fechada para o wrestling e ele continua próximo de Michael Cole na WWE, Nigel McGuinness na AEW e Tom Hannifan na TNA Wrestling.

‘Eu amo o trabalho. ‘Minha paixão é contar histórias e espero que isso eleve as emoções das pessoas’, refletiu. ‘Então você sabe, existem oportunidades por aí. Estou sempre aberto.

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