Barricadas anti-pouso são vistas em uma praia em Kinmen, Taiwan, 20 de fevereiro de 2024. REUTERS/Ann Wang

TAIPEI (Reuters) – Taiwan expulsou nesta terça-feira um barco da Guarda Costeira chinesa que havia entrado em águas próximas a ilhas sensíveis da linha de frente, aumentando as tensões um dia depois de a Guarda Costeira chinesa ter abordado um barco turístico taiwanês, causando “pânico”, segundo um ministro taiwanês.

O barco 8029 da Guarda Costeira chinesa entrou nas águas de Taiwan perto de Kinmen na manhã de terça-feira, disse a Guarda Costeira de Taiwan, acrescentando que despachou o barco e usou rádio e transmissão de rádio para afastar o seu homólogo chinês, que deixou a área uma hora depois.

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A guarda costeira de Taiwan disse que continuará a usar radar, vigilância e patrulhas para garantir “harmonia e segurança” perto das águas das ilhas Kinmen, controladas por Taiwan, que ficam perto da costa da China.

Taiwan, que a China considera seu próprio território, apesar de rejeitar a ilha, está cauteloso com os esforços de Pequim para aumentar a pressão sobre Taipei após a eleição, no mês passado, de Lai Ching-te como presidente, um homem que Pequim considera um separatista perigoso.

A China anunciou no domingo que a sua guarda costeira iniciaria patrulhas regulares e introduziria operações de aplicação da lei em torno das Ilhas Kinmen após a morte de dois cidadãos chineses que fugiam da Guarda Costeira de Taiwan e que entraram em águas proibidas muito perto de Kinmen.

Na segunda-feira, seis oficiais da Guarda Costeira chinesa embarcaram num navio turístico taiwanês com 11 tripulantes e 23 passageiros para verificar o itinerário, certificados e licenças da tripulação, e partiram cerca de meia hora depois, disse a Guarda Costeira de Taiwan.

“Acreditamos que isso feriu os sentimentos do nosso povo e causou pânico. Também foi contra os interesses das pessoas do outro lado do estreito”, disse Kuan Biling, chefe do Conselho dos Oceanos de Taiwan, aos jornalistas na terça-feira.

A Guarda Costeira chinesa, que não possui informações de contato disponíveis publicamente, ainda não comentou a situação. O Gabinete de Assuntos de Taiwan da China não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Kuan disse que os barcos turísticos chineses e taiwaneses muitas vezes entram acidentalmente nas águas uns dos outros.

“Esses barcos não são ilegais”, disse ela.

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Kinmen fica a uma curta viagem de barco das cidades chinesas de Xiamen e Quanzhou e é controlada por Taipei desde que o governo derrotado da República da China fugiu para Taiwan em 1949, depois de perder uma guerra civil para os comunistas de Mao Zedong, que estabeleceram a República Popular da China. China.

Há uma grande guarnição militar taiwanesa em Kinmen, mas suas águas são patrulhadas pela Guarda Costeira taiwanesa.

O ministro da Defesa de Taiwan, Chiu Kuo-cheng, disse aos repórteres no parlamento que, para evitar uma nova escalada das tensões, os militares não iriam “intervir ativamente” no incidente.

“Vamos resolver este assunto pacificamente”, disse ele. “Nossa resposta é não aumentar as tensões.”

Nos Estados Unidos, que não reconhece oficialmente Taiwan, mas prometeu fornecer-lhe meios para se defender, o Departamento de Estado disse que estava “monitorando de perto as ações de Pequim”.

“Continuamos a pedir contenção e nenhuma mudança unilateral no status quo que garantiu a paz e a estabilidade no Estreito de Taiwan e em toda a região durante décadas”, disse o porta-voz Matthew Miller numa conferência de imprensa regular.

A China afirma que não reconhece quaisquer zonas de restrição ou proibição para os seus pescadores perto de Kinmen.

Nos últimos quatro anos, os militares da China enviaram regularmente aviões e navios de guerra para os céus e mares em torno de Taiwan, num esforço para fazer valer as reivindicações de soberania de Pequim, e continuam a fazê-lo após as eleições do mês passado.

Um alto funcionário de segurança de Taiwan, falando sob condição de anonimato, disse à Reuters acreditar que Pequim usou o incidente de Kinmen, que matou dois cidadãos chineses, como uma “desculpa” para continuar pressionando Lai, mas não queria transformá-lo em um incidente. “incidente internacional”.

O funcionário disse que a China provavelmente continuará a aumentar a pressão sobre Taiwan antes da posse de Lai, em 20 de maio.

A recente pressão da China fez com que Taiwan perdesse um dos seus poucos aliados diplomáticos restantes, a pequena nação insular do Pacífico de Nauru, para a China e alterasse a sua rota de voo no Estreito de Taiwan.

A mídia estatal chinesa informou que funcionários da Cruz Vermelha de Quanzhou, acompanhados por familiares, chegaram a Kinmen na terça-feira para levar para casa dois sobreviventes de um barco que virou na semana passada enquanto tentava afugentar a guarda costeira taiwanesa.


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A China nunca descartou o uso da força para assumir o controle de Taiwan. Lai e o governo taiwanês rejeitam a soberania de Pequim e dizem que apenas os taiwaneses podem decidir o seu futuro.



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