O ex-primeiro-ministro tailandês Thaksin Shinawatra caminha no aeroporto Don Mueang em Bangkok, Tailândia, 22 de agosto de 2023. REUTERS FILE PHOTO

BANGCOC – A libertação antecipada do ex-primeiro-ministro tailandês Thaksin Shinawatra, outrora fugitivo, marca para muitas pessoas um acordo que o influente bilionário fez com os seus inimigos para combater uma ameaça ainda maior ao establishment militar monarquista.

Para alguns observadores da complicada política da Tailândia, a liberdade condicional de Thaksin depois de regressar do exílio auto-imposto em Agosto foi o mais recente acto numa elaborada tentativa de destruir o imensamente popular partido anti-establishment Move Forward, que ficou em primeiro lugar nas eleições do ano passado.

A Move Forward, que defende reformas institucionais, incluindo as que envolvem a monarquia, foi impedida de formar um governo pelo Senado nomeado pela junta que tomou o poder num golpe de 2014 contra o governo liderado pelo partido Pheu Thai de Thaksin.

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Três meses depois, Pheu Thai – que partilhou a plataforma Move Forward durante a campanha eleitoral para acabar com a dominação militar da política – formou o seu próprio governo de coligação, que incluiu algumas das figuras envolvidas no golpe de 2014.

Nesse mesmo dia, Thaksin, 74 anos, regressou à Tailândia num jacto privado e rendeu-se às autoridades à revelia devido a várias condenações. Ele reclamou de dores no peito e foi transferido para o hospital da polícia, onde permaneceu até domingo, primeiro dia em que pôde pedir liberdade condicional.

“O seu regresso tem a ver com o acordo que fez com o establishment”, disse Titipol Phakdeewanich, cientista político da Universidade Ubon Ratchathani, na Tailândia.

Os pedidos de comentários da Reuters na segunda-feira ficaram sem resposta. A família de Thaksin, o partido e as autoridades tailandesas insistem que não houve tal contrapartida. No entanto, muitos analistas não estão convencidos.

Uma das razões é que, embora a agenda pró-negócios de Thaksin tenha criado desafios ao sistema de clientelismo tailandês, as propostas anti-establishment da Move Forward foram muito mais longe.

O partido até ousou propor a alteração (mas não a abolição) das rigorosas leis da Tailândia que proíbem críticas à monarquia, que é punível com até 15 anos de prisão.

“Thaksin é flexível, ele pode fazer negócios”, disse Joshua Kurlantzik, pesquisador sênior para o Sudeste Asiático no Conselho de Relações Exteriores.

“Isto representa uma ameaça existencial muito menor do que o Move Forward, e demonstrou isso agora, quase certamente fazendo um acordo… e depois fazendo o que o sistema quer.”

Golpes e reis

O próprio Thaksin já foi visto como a maior ameaça ao establishment da Tailândia – uma aliança frouxa entre o exército e as elites empresariais entrincheiradas que muitas vezes citam como sua legitimidade final a lealdade à monarquia, considerada sagrada por muitos e que deve ser respeitada pela constituição.

Quando Thaksin irrompeu na cena política com o seu partido populista para vencer as eleições de 2001, aumentou os gastos com cuidados de saúde, desenvolvimento rural e subsídios agrícolas, mas foi rapidamente acusado de corrupção, execuções extrajudiciais na controversa guerra às drogas e de acumulação de uma base de poder pessoal. .

Mais importante ainda, ele também enfrentou acusações de minar a monarquia, o que negou. Thaksin se reuniu com os promotores na segunda-feira para discutir uma antiga queixa de insulto real.

Em 2006, os militares exploraram a raiva da classe média e as manifestações em massa para organizar um golpe de Estado sem derramamento de sangue enquanto Thaksin estava no estrangeiro, mas os seus partidários ainda assim venceram as eleições gerais.

Mais de uma década de protestos de pessoas pró-Thaksin “Camisa Vermelha” e anti-Thaksin “Camisa Amarela” paralisaram a Tailândia até o golpe em 2014 – também contra o governo pró-Thaksin.

Analistas dizem que duas coisas mudaram que permitiram que Thaksin voltasse ao jogo.

A primeira foi o forte apoio do antecessor do Move Forward nas eleições de 2019, o que, no entanto, levou a que o governo fosse dominado por partidos aliados devido aos votos do Senado nomeados pela junta.

Depois de este partido denominado Future Forward ter sido dissolvido por ordem judicial e o seu fundador ter sido banido da política e acusado de insulto real, os protestos estudantis em 2020 começaram a espalhar-se – chegando eventualmente a dezenas de milhares.

Ao contrário de outros movimentos de protesto, os estudantes começaram a questionar abertamente alguns fundamentos de longa data da sociedade tailandesa – incluindo as repetidas tomadas de poder pelos militares em nome da protecção da coroa.

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Mais tarde, alguns até criticaram o próprio rei. Desde então, dezenas de manifestantes foram processados ​​sob leis de lesa majestade.

No entanto, o questionamento aberto de algumas das instituições mais tradicionais da Tailândia não pôde ser desfeito e até encontrou o seu caminho para a plataforma política da iniciativa reconstituída do Movimento para a Frente nas eleições de 2023.

Quando o Move Forward conquistou o maior número de assentos nessas eleições, levou a meses de impasse no parlamento. Como esperado, o Senado nomeado pelos militares recusou-se a votar num governo liderado pelo Move Forward. Nenhum outro partido político aderiria ao Move Forward, citando a sua vontade declarada de sequer considerar a alteração das leis que protegem a monarquia.

A recusa da Move Forward em abandonar a sua proposta de alteração da Lei dos Insultos Reais indignou os conservadores e os legisladores apoiados pelos militares cerraram fileiras para impedir a formação de um governo.

Analistas salientaram que Thaksin não passou uma única noite na prisão, indicando que algum tipo de acordo foi provavelmente fechado durante estes meses.

“Thaksin precisava da ajuda do ‘sistema’ para regressar à Tailândia sem ir para a prisão”, disse Paul Chambers, do Centro ASEAN de Estudos Sociais da Universidade Naresuan da Tailândia.

“O establishment precisava do partido Pheu Thai de Thaksin para impedir que o partido Movimento Avançado tomasse posse sem ter que recorrer a outro golpe militar.”

O analista político Thitinan Pongsudhirak disse que o establishment recentemente organizado cooptou efectivamente o seu antigo inimigo para impedir a ascensão de outro.


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“Thaksin tornou-se agora mais um peão do que um mentor”, acrescentou.



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