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SYDNEY – O tempo excepcionalmente seco está a atrasar a migração anual de milhões de caranguejos vermelhos da Ilha Christmas do interior da ilha para o mar, onde acasalam.

Existem mais de 100 milhões de caranguejos vermelhos na Ilha Christmas, no Oceano Índico, a maioria dos quais são designados como parque nacional. Os caranguejos são exclusivos da ilha e protegidos pela lei australiana.

As autoridades dizem que as condições “extremamente secas” dificultaram a migração nesta temporada, durante a qual massas de caranguejos vermelhos geralmente bloqueiam o tráfego num ano normal.

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“Cerca de metade da precipitação média deste período caiu nos últimos 12 meses, e isso foi suficiente para deixar a ilha com um aspecto extremamente desolado, seco e poeirento”, disse Brendan Tiernan, coordenador do programa de campo de espécies ameaçadas da Parks Australia. .

“E isso impediu a migração dos caranguejos.”

Ele acrescentou que este ano foi a primeira vez que os caranguejos migraram até fevereiro desde que a Parks Australia começou a rastrear as migrações na década de 1980.

Durante a migração, os caranguejos deslocam-se do interior da ilha para o oceano, onde acasalam. As fêmeas então ficam em tocas perto do oceano para chocar os ovos e os machos voltam para o interior.

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