Uma funcionária australiana do NDIS a quem foi recusada permissão para viajar em um voo da Qantas com seu cão-guia está levando a grande companhia aérea a tribunal.

A residente de Sydney, Rachael Fullerton, tem múltiplas deficiências e seu leal border collie, Strike, a ajudou a levar uma vida independente desde que foi apresentada a ela há vários anos.

Os dois costumam viajar juntos para todos os lugares sem problemas, mas a Qantas recentemente se recusou a permitir que Strike embarcasse em voos entre Wagga Wagga e Sydney.

Outras companhias aéreas, incluindo Rex Airlines e Virgin Australia, não tiveram problemas com o cachorro em seus aviões e ele também pode viajar livremente no transporte público em Nova Gales do Sul.

Rachael Fullerton (foto) está levando a Qantas ao tribunal depois que a companhia aérea se recusou a permitir que ela viajasse com um cão-guia

“Ele me deu confiança para ir a lugares sozinha”, disse Fullerton ABC.

“Isso me alerta sobre problemas médicos antes… que se tornem um problema. Ele também faz muitas outras coisas, como ajudar no combate à ansiedade.

Fullerton está levando a Qantas ao Tribunal Federal após uma tentativa fracassada de reconciliação por meio da Comissão Australiana de Direitos Humanos.

Ela alegou discriminação por deficiência e está tentando mudar a política da companhia aérea, argumentando que foi “tratada injustamente”.

O caso foi levado ao Centro de Defesa do Interesse Público (PIAC) e será ouvido no início de 2024.

O consultor jurídico sênior da PIAC, Sheetal Balakrishnan, disse que Fullerton não seria capaz de voar sem seu amado cachorro, pois ele era essencial para aliviar os graves efeitos de sua deficiência.

Ela disse que foi discriminação da parte da Qantas impedir o casal de viajar junto.

Fullerton disse que Strike (foto) a ajudou a levar uma vida independente

Fullerton disse que Strike (foto) a ajudou a levar uma vida independente

De acordo com os regulamentos da Qantas, os cães-guia devem ser treinados em um nível que atenda aos padrões estabelecidos pela Assistance Dogs International (ADI) ou pela Lei de Cães Guias, Auditivos e de Assistência de Queensland (GHAD).

A Qantas também considera cães treinados por outras organizações ou treinadores, mas estes devem demonstrar que atendem aos critérios ADI ou GHAD.

Strike não é credenciado pela ADI ou GHAD, mas foi reconhecido como cão-guia pelo NDIS e pelo governo de Nova Gales do Sul.

Fullerton disse que tentou obter o credenciamento Strike de uma organização aprovada pelo GHAD, mas não havia ninguém em Nova Gales do Sul disposto a certificar um cão que ela não criou ou treinou.

Fullerton disse que foi informada que teria que preencher um formulário da Qantas depois de contatá-la pela primeira vez em setembro do ano passado e informar a companhia aérea sobre o treinamento do Strike.

“Você não poderia preencher o formulário a menos que tivesse um cão certificado pela ADI ou GHAD”, disse ela.

Fullerton disse que as coisas “andaram e voltaram” nos meses seguintes, com a companhia aérea dando-lhe respostas gerais que não respondiam às suas perguntas.

A Qantas disse em comunicado que reconhece o importante papel que os cães de assistência desempenham para seus donos e permite que

A Qantas disse em comunicado que reconhece o importante papel que os cães de assistência desempenham para seus donos e permite que “muitas” pessoas embarquem a cada ano (foto de banco de imagens)

Balakrishnan argumentou que os requisitos para animais de serviço da Qantas eram mais restritos do que os da Lei de Discriminação de Deficientes, que a PIAC disse que Strike cumpriu.

“A Qantas estabelece as suas próprias regras, que acreditamos serem arbitrárias, injustas e inconsistentes com o que é exigido e permitido pela legislação nacional”, disse ela.

A Qantas disse em comunicado que reconhece o importante papel que os cães-guia desempenham para os viajantes e que “transporta muitos cães-guia todos os anos”.

“A Qantas consulta antecipadamente os clientes com deficiência que desejam viajar com um cão-guia para fornecer todas as informações relevantes para garantir que é seguro transportar seu cão na cabine da aeronave”, diz o comunicado.

Fullerton espera que suas dificuldades com a Qantas tornem as viagens aéreas com animais de serviço mais acessíveis a outras pessoas no futuro.

“Quero fazer mudanças para torná-lo acessível a todos”, disse ela.

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