A Organização de Turismo do Caribe relatou um aumento de 14,3% no número de visitantes internacionais em 2023, impulsionado pela forte demanda dos Estados Unidos e por um aumento recorde no turismo de cruzeiros.

Aumento no turismo de cruzeiros no Caribe

Em 15 de março de 2024, a Organização de Turismo do Caribe (CTO) divulgou notícias animadoras sobre as perspectivas econômicas da região. De acordo com o CTO, o caribenho registou um aumento de 14,3% nas chegadas internacionais em 2023, com o turismo de cruzeiros a desempenhar um papel fundamental neste ressurgimento.

O sector dos cruzeiros, em particular, registou um aumento de 56,8%, trazendo cerca de 31,1 milhões de passageiros de cruzeiros para as Caraíbas e tornando-o numa componente crucial da economia turística da região.

Dona Regis-Prosper, secretária-geral do CTOem seu discurso em Bridgetown, Barbados, destacou que o desempenho do turismo em 2023 está alinhado com as previsões da organização e significa um marco no ressurgimento pós-pandemia do setor do turismo.

Regis-Prosper atribuiu o sucesso a vários factores-chave, incluindo uma procura sustentada de viagens de saída dos Estados Unidos, o maior mercado das Caraíbas. Além disso, as melhorias nas infra-estruturas relacionadas com o turismo e as iniciativas estratégicas de marketing têm sido fundamentais para impulsionar o crescimento.

Além disso, o aumento da capacidade de transporte aéreo desempenhou um papel crucial, apesar da sua distribuição desigual pelos diferentes destinos.

“Com base nos dados preliminares fornecidos até agora pelos destinos nas Caraíbas, as visitas turísticas foram de aproximadamente 32,2 milhões – cerca de quatro milhões a mais do que em 2022. Isto estabelece uma tendência de crescimento contínuo ao longo dos últimos 33 meses”, disse Regis-Prosper.

Ecoando esse otimismo, Kenneth Bryan, ministro do Turismo e Portos das Ilhas Cayman e presidente do Conselho de Ministros e Comissários de Turismo do CTOenfatizou o futuro brilhante que temos pela frente.

“As perspectivas para as Caraíbas parecem altamente promissoras, com mais destinos regionais preparados para igualar ou superar os números de chegadas registados em 2019,” Bryan disse.

Icon of the Seas atracado nas Ilhas Virgens dos EUA
Icon of the Seas atracado nas Ilhas Virgens dos EUA (Crédito da foto: Autoridade Portuária das Ilhas Virgens)

Ele projetou que a área está no caminho certo para receber 33,8 milhões e 35,4 milhões de turistas em 2024. Refletindo esta tendência positiva, as projeções do turismo de cruzeiros para 2024 são particularmente dinâmicas. As projeções indicam que as visitas ao setor dos cruzeiros poderão aumentar entre 10% e 15%, atingindo potencialmente entre 34,2 milhões e 35,8 milhões de passageiros.

Este otimismo é ainda reforçado pelo maior navio de cruzeiro do mundo, da Royal Caribbean Ícone dos Maresnavegando para o Caribe em 2024 com até 5.610 passageiros durante suas visitas.

O caminho para a recuperação e além

À medida que o setor do turismo das Caraíbas abraçava um crescimento significativo, 11 destinos registaram um desempenho superior ao dos dias anteriores à pandemia. Anguila, Aruba, Curaçao, República Dominicana, Granada, Guiana, Jamaica, Porto Rico, são MartinhoTurks e Caicos e as Ilhas Virgens dos EUA alcançaram uma recuperação superior a 50% dos seus números de chegadas em 2019.

Os cruzeiros para esses destinos contribuíram enormemente para a recuperação. Ilhas Turcas e Caicosem particular, registou um aumento de 30% no número de passageiros de cruzeiros em relação às chegadas de 2022, enquanto o Ilhas Virgens Americanas viu um aumento quase duplo.

As empresas de cruzeiros, como a Carnival Cruise Line, trouxeram passageiros aos milhares, incluindo dois navios que chegaram no mesmo dia para entregar mais de 11.000 visitantes em Curaçao. Em Jamaica300.000 passageiros de cruzeiros chegaram apenas nos primeiros dois meses de 2023. Vários destes destinos também estabeleceram novos recordes anuais de visitas turísticas em 2024.

Carnival Venezia atracado em CuraçaoCarnival Venezia atracado em Curaçao
Carnival Venezia atracou em Curaçao (Crédito da foto: Autoridade Portuária de Curaçao)

A recuperação do turismo nas Caraíbas em 2023 é sublinhada por um crescimento significativo em vários mercados e setores. O mercado dos EUA, em particular, recuperou totalmente, com uma estimativa de 16,3 milhões de chegadas de estadia, marcando um crescimento anual de 12,7% e estabelecendo um novo recorde de visitas da região.

O mercado turístico do Canadá também apresentou uma recuperação impressionante, com 3 milhões de visitas refletindo um aumento de 46,1% em comparação com 2022. Este crescimento deve-se em grande parte à melhoria do serviço aéreo, tornando as Caraíbas mais acessíveis aos viajantes canadianos.

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Os mercados europeus e caribenhos, no entanto, tiveram resultados mistos. Embora os números de chegadas à Europa tenham permanecido estáveis, as viagens intra-Caribenhas registaram um aumento de 3,6%, indicando um caminho de recuperação lento mas constante. O mercado sul-americano, por sua vez, experimentou um aumento de 14%.

O sector hoteleiro nas Caraíbas também testemunhou uma recuperação notável, com a ocupação média dos quartos a subir para 65,6% em 2023, contra 61% em 2022. Esta recuperação foi ainda reforçada por um aumento de 11,8% na tarifa média, demonstrando o forte desempenho financeiro do sector num contexto de recuperação.

Tortola, Ilhas Virgens BritânicasTortola, Ilhas Virgens Britânicas

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