Uma visão de drone das montanhas de Sierra Nevada perto do prado da Estação Phillips, pouco antes da terceira pesquisa de neve da mídia da temporada de 2024 conduzida pelo Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia, Califórnia, EUA, 29 de fevereiro de 2024. Fred Greaves/Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia /Contribuições via REUTERS /Arquivo de foto

Uma nevasca que despejou até 3 metros de neve nas montanhas da Califórnia nos últimos dias elevou os níveis de neve acima da média pela primeira vez este ano, uma recompensa bem-vinda antes que o tempo quente e seco retorne inevitavelmente.

Mas os especialistas alertam que grande parte do excesso poderá ser arrastado por uma tempestade quente e que os níveis de neve apenas alguns pontos acima da média não resolverão os problemas a longo prazo.

A Califórnia, onde vivem quase 40 milhões de pessoas e uma indústria agrícola avaliada em 50 mil milhões de dólares, está a acompanhar atentamente a acumulação de neve na Serra Nevada como reserva para futuros abastecimentos de água.

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Depois de uma seca histórica que durou a maior parte deste século, o estado está no caminho certo para o seu segundo ano chuvoso consecutivo.

As chuvas ajudarão a recarregar aquíferos e reservatórios, melhorar o habitat dos peixes e aliviar as restrições aos agricultores. Embora a humidade possa, por enquanto, manter os incêndios afastados, a chuva também incentiva o crescimento da vegetação que alimentará futuros incêndios.

“É um grande contraste com o ponto onde estávamos em janeiro, quando havia muito pouca neve nas montanhas”, disse Heather Cooley, diretora de pesquisa do Pacific Institute, um grupo de reflexão sobre água. “Mas ainda há muito trabalho a ser feito para eliminar a extração excessiva que vimos durante os anos de seca.”

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À medida que as secas se tornam mais frequentes e intensas como resultado das alterações climáticas, os decisores políticos devem continuar projectos como a reciclagem de água, a captação de águas pluviais e a restauração de planícies aluviais para garantir o abastecimento a longo prazo, disse Cooley.

“Não podemos nos distrair por um ano, mesmo dois anos bons”, disse Cooley.

De acordo com o Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia, os níveis de neve em todo o estado eram de 104% da média em 4 de março, com níveis de neve na região norte em 111% do normal e 94% no sul. No entanto, os gestores da água têm prestado mais atenção às medições da acumulação de neve desde 1 de Abril, o pico tradicional, e os níveis actuais em todo o estado são apenas 94% da média de 1 de Abril.

Além disso, a recente tempestade de neve foi diferente do clima quente e chuvoso deste ano. Outra chuva quente devastaria grande parte da reserva e aumentaria o risco de inundações.


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“A última coisa que precisamos é de uma tempestade realmente quente e úmida que chegue e cause muitas inundações e leve ao derretimento de toda a neve de uma só vez”, disse Justin Collins, meteorologista do escritório do Serviço Meteorológico Nacional em Reno.



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