MANILA, Filipinas – O governo filipino não violará a sua integridade territorial face aos navios chineses que vagueiam na zona económica exclusiva (ZEE) do país, disseram na segunda-feira o presidente da Câmara, Ferdinand Martin Romualdez, e outros legisladores.

No comunicado, Romualdez sublinhou que a Elevação Filipina, também conhecida como Elevação Benham, está sem dúvida localizada no território das Filipinas, ou seja, na parte oriental do continente Luzon.

“As Filipinas não violarão a sua integridade territorial nem permitirão qualquer interferência nos seus direitos soberanos. A Colina das Filipinas está, sem dúvida, dentro da nossa zona económica exclusiva e afirmaremos a nossa autoridade para proteger o nosso domínio marítimo”, disse Romualdez.

“As Filipinas não cederão nem cederão um centímetro do seu território. Continuaremos a fazer valer os nossos direitos sobre o Mar das Filipinas e todas as outras áreas marítimas que nos pertencem ao abrigo do direito internacional”, observou.

Romualdez disse mais tarde Dois navios de pesquisa chineses foram vistos na colina das Filipinas – um planalto subaquático rico em recursos a leste do Vale Cagayan e ao sul de Luzon na última sexta-feira.

Dias antes desta descoberta, navios de guerra chineses foram vistos na Colina das Filipinas, no Mar Ocidental das Filipinas (WPS). De acordo com a Marinha das Filipinas, o WPS sofreu interrupções nas suas capacidades electrónicas durante as operações.

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“As Terras Altas das Filipinas são um recurso marinho essencial, rico em biodiversidade e potencial para investigação científica, bem como oportunidades económicas para o nosso país. Devemos proteger e utilizar todo o seu potencial para o benefício do povo filipino”, acrescentou o Presidente.

Romualdez apelou aos países para que respeitem os direitos dos “estados offshore”, como as Filipinas, e cumpram o direito internacional.

“Apelamos a todas as nações para que respeitem os direitos dos Estados costeiros, respeitem os princípios do direito internacional e se abstenham de todas as ações que prejudiquem a estabilidade regional e a segurança marítima”, disse Romualdez.

“O Governo das Filipinas permanece firme na sua obrigação de proteger a nossa soberania e proteger o nosso interesse nacional. Trabalharemos em estreita colaboração com as agências relevantes para abordar eficazmente esta questão e fazer valer os nossos direitos dentro dos limites do direito internacional”, acrescentou.

Enquanto isso, o vice-presidente David Suarez, a representante do 1º distrito de Bataan, Geraldine Roman, o representante do 1º distrito de Zambales, Jefferson Khonghun, e o representante do 1º distrito de La Union, Paolo Ortega, disseram que os incidentes destacam a necessidade de programas que melhorem as capacidades de defesa do país.

“Isto sublinha a necessidade do nosso país investir nas nossas infra-estruturas de defesa, bem como em instalações localizadas nas ilhas que já ocupamos. Na verdade, isso deveria ser uma prioridade. Você sabe, não queremos ser intimidados. E mostraremos que apoiamos o nosso país”, disse Roman.

“Agradecemos ao Presidente Martin Romualdez pelo seu compromisso inabalável de que nem um milímetro será sacrificado na luta pela nossa soberania e pelo nosso território”, acrescentou Suarez.

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Em 28 de fevereiro do ano passado, o presidente Ferdinand Marcos Jr. disse que embora a presença de navios de guerra no Mar das Filipinas Ocidental seja preocupante, os filipinos podem ter certeza de que o governo defenderá a soberania do país.

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Anteriormente, Marcos disse que as Filipinas cooperarão com a China em áreas onde os interesses de ambos os países sejam convergentes, mas cooperarão recuar quando a sua soberania estiver ameaçada.



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