Disney, Fox Corp., de acordo com uma previsão compartilhada pelo CEO da Fox, Lachlan Murdoch, na segunda-feira. e Warner Bros. A nova iniciativa de streaming esportivo, apoiada pela Discovery, alcançará 5 milhões de assinantes nos primeiros cinco anos.

Falando em uma conferência organizada pelo Morgan Stanley, Murdoch abordou a previsão enquanto respondia a perguntas sobre se o novo empreendimento ameaçaria o atual negócio de TV paga da empresa.

Murdoch disse que a Fox “construiu nossos planos em torno da expectativa de 5 milhões de assinantes”. “Portanto, algumas das conversas sobre isso ocorrem entre adolescentes ou 20 milhões de assinantes, não achamos que seja o caso.”

O executivo disse que a joint venture era “um negócio muito bom para nós”, dadas as dezenas de milhões de pessoas “sem fio” que desejam uma forma mais barata de acessar o esporte. Ele acrescentou que os novos assinantes esportivos seriam uma “adição à nossa base”.

A iniciativa esportiva foi anunciada no mês passado, mas os detalhes são escassos além da data de lançamento planejada para este outono. A maior peça que falta é o preço. Murdoch não desafiou o moderador Ben Swinburne quando previu uma faixa de US$ 40 a US$ 50 por mês. Ele também disse que o preço “estará nas faixas mais altas do que as pessoas estão falando”, o que significa potencialmente acima de US$ 50. Em vez de simplesmente trazer a programação de streaming para o mercado, o serviço cobrirá a NFL, a NBA, a NHL e a Major League Baseball, agregando 14 feeds de rede lineares das empresas membros da joint venture. A Paramount e a NBCUniversal não fazem parte significativamente da proposta. Murdoch também disse que uma série de níveis adicionais com ofertas de temporada completa de esportes ou ligas regionais não ocorrerão no curto prazo.

Apesar da audiência contínua, especialmente na NFL e no futebol universitário, os programas desportivos enfrentam um quadro complexo em termos de mudança de hábitos de consumo. Com vários milhões de famílias a mudarem do pacote de televisão por assinatura todos os anos, há uma urgência crescente para que todas as partes interessadas adiram. Além de apoiar a joint venture, a Disney pretende lançar uma versão independente da ESPN como oferta de streaming.

Murdoch disse que não espera quaisquer questões regulatórias à medida que a joint venture se aproxima do mercado. Ele também não vê nenhum risco negativo para a valiosa base de distribuição da Fox News da empresa.

“Trabalhamos muito nisso, é claro. Pensamos muito sobre isso”, disse Murdoch. Há “muita hiperventilação sobre isso”, mas na prática funcionará “exatamente como o vMVPD”. como YouTube TV ou Hulu + Live TV. Murdoch disse aos membros da joint venture “exatamente como “Seremos pagos por assinante como se estivéssemos vendendo para um vMVPD”, disse ele, acrescentando que os retornos financeiros ainda poderiam ser fortes, mesmo se o número de assinantes fosse na casa dos sete dígitos, dado o preço saudável.

Ao contrário de muitos de seus concorrentes, a Fox não investiu em seu próprio canal de streaming por assinatura. Embora isto possa ter parecido um passivo em 2019, quando entrou num novo capítulo corporativo após a venda da maior parte dos seus activos à Disney, revelou-se positivo. Em vez de investir bilhões de dólares em outro rival da Netflix, a Fox poderia abraçar suas raízes lineares e enfatizar notícias e esportes ao vivo.

Solicitado a refletir sobre esta postura à luz da joint venture esportiva, Murdoch disse: “Não voltaremos à arena. Em termos de entretenimento, estamos fora da área de transmissão. Nas batalhas de streaming de entretenimento, a arena é como um mar de sangue. O sangue de todos foi derramado e estamos felizes por não estarmos envolvidos.” No entanto, “sempre dissemos que éramos independentes da distribuição”.

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