Imigrantes indianos trabalham num pomar de macieiras em Carrazeda de Ansiaes, norte de Portugal, em 24 de janeiro de 2024. Em Carrazeda de Ansiaes, a maioria dos imigrantes indianos que trabalham na agricultura são Sikhs do Punjab. AFP

SAN TEOTONIO — Em São Teotónio, uma pequena cidade no sudoeste de Portugal, há mais restaurantes indianos e nepaleses do que portugueses.

Isto faz sentido quando se descobre que os trabalhadores do Sul da Ásia mantêm as explorações frutícolas que são o esteio da região.

O imigrante nepalês Mesch Khatri, 36 anos, colhe framboesas e morangos em estufas nos arredores de São Teotônio, enquanto sua esposa Ritu, 28 anos, administra um café na cidade chamada Nepali.

LEIA: UE fala sobre migração enquanto Itália e Alemanha se preocupam com aumento de chegadas

O filho de sete anos fala português, um pouco de inglês, mas nada de nepalês.

Khatri mudou-se para Portugal em dezembro de 2012, depois de trabalhar na Bélgica. “Vim para cá porque era difícil conseguir uma autorização de residência na Bélgica. É mais fácil conseguir documentos aqui.”

Cinco anos depois de chegar a Portugal, tinha autorização de residência e dois anos depois passaporte português.

Enquanto os migrantes na maioria dos outros países europeus têm de ultrapassar uma pista de obstáculos deliberadamente assustadora para obter documentos, com muitos deles trabalhando ilegalmente, em Portugal o oposto é verdadeiro.

Os imigrantes são rapidamente absorvidos pela economia legal, pagando imediatamente impostos e contribuições sociais.

Embora a região agrícola do Alentejo tenha vindo a perder residentes durante décadas, a população da comuna que inclui São Teotónio aumentou 13 por cento na última década.

Os trabalhadores agrícolas migrantes restauraram a vida numa área gravemente afetada pela fuga do continente.

Portugal, que tem um dos sistemas de imigração mais abertos da Europa, viu a sua população nascida no estrangeiro duplicar em cinco anos, em parte devido aos sul-asiáticos que vieram trabalhar na agricultura, na pesca e na restauração.

A entrada está a ser incentivada pelo governo socialista que está no poder desde finais de 2015, mas tudo poderá mudar se o país se deslocar para a direita após as eleições gerais de 10 de Março.

‘Nós precisamos deles’

Em 2018, havia menos de meio milhão deles em Portugal, no ano passado havia um milhão de estrangeiros a viver em Portugal – segundo dados provisórios fornecidos à AFP pela AIMA, agência estatal para a integração, migração e asilo, este é um em 10 moradores.

Os brasileiros, com longos laços históricos com o país, continuam a ser o maior contingente – cerca de 400 mil – seguidos pelos britânicos e outros europeus.

No entanto, 58 mil indianos e 40 mil nepaleses já superam a população das antigas colónias africanas de Portugal, como Angola e as ilhas de Cabo Verde.

Os dez principais recém-chegados incluem agora também bangladeshianos e paquistaneses.

LEIA: Mais de 2.500 migrantes do Mediterrâneo mortos ou desaparecidos em 2023 – ONU

“A principal razão para o aumento do número de imigrantes em Portugal é que o país precisa deles”, disse Luis Goes Pinheiro, responsável da AIMA, afirmando que a população do país é a que mais envelhece na Europa depois de Itália.

Longe das estufas do “mar de plástico” ao redor de São Teotônio, Luis Carlos Vila também depende de trabalhadores estrangeiros que colhem maçãs num canto isolado do nordeste do país.

“Não tenho outra escolha”, disse ele à AFP. “Temos uma população mais idosa e não há mais trabalhadores agrícolas.”

Seis índios trabalhavam arduamente nos seus pomares em Carrazeda de Ansiaes. “Eu amo Portugal”, disse Happy Singh, um sikh punjabi que falava um inglês hesitante. “O dinheiro é bom, o trabalho é bom e o futuro é bom. Não há futuro na Índia.”

A Vila emprega os seus trabalhadores estrangeiros de forma totalmente legal através de uma agência de emprego e vê neles um pedaço da sua própria história familiar. “Meu pai também teve que emigrar (para a França) para ganhar a vida”, disse ele.

“País Generoso”

Mesmo nas comunidades piscatórias portuguesas mais tradicionais, como as Caxinas, perto do Porto – uma personificação viva da forte herança marítima do país – metade das tripulações são indonésias.

Ao leme da sua traineira de 20 metros “Fugitivo”, José Luís Gomes – capitão como o pai e o avô – aceitou o facto de os seus compatriotas já não quererem fazer este trabalho árduo, pois havia melhores salários noutros locais.

O pescador javanês Saeful Ardani trabalhava para Gomes no seu quarto contrato de 18 meses.

O jovem de 28 anos, empregado de um grupo de proprietários de barcos, disse à AFP que “os pescadores indonésios que trabalham aqui não têm problemas. E nossas famílias em casa estão tranquilas porque não somos ilegais.”

Portugal, país de emigrantes ao longo do século XX, tornou-se um destino de imigrantes a partir da viragem do século XX.

“Qualquer que seja o indicador, é um dos países mais generosos” da Europa no que diz respeito à imigração, disse Jorge Malheiros, especialista em migração da Universidade de Lisboa.

Desde 2007, Portugal concede documentos a todas as pessoas que declaram os seus rendimentos.

Em 2018, o governo socialista estendeu esta restrição às pessoas que entraram ilegalmente no país.

Uma nova alteração de 2022 permitiu que estrangeiros em busca de trabalho obtivessem um visto temporário de seis meses.

“Mais racismo”

“A lei de Portugal não é perfeita, mas é melhor do que a de muitos países com políticas regressivas”, disse Timóteo Macedo, do grupo Solidariedade ao Imigrante.

Embora estas leis tenham evitado tragédias de contrabando de seres humanos que ocorreram noutros locais e que os migrantes vivessem com medo constante de expulsão, não impediram que “as pessoas ganhassem dinheiro com a miséria das pessoas”, acrescentou Macedo.

As autoridades desmantelaram redes de tráfico de seres humanos na região do Alentejo, onde os trabalhadores agrícolas foram forçados a viver em condições inaceitáveis.

Apoiado no balcão do seu café em São Teotónio, Mesch Khatri admitiu que a afluência de estrangeiros trouxe novos desafios.

Portugal: a última porta aberta da Europa para imigrantes

Um casal de imigrantes asiáticos sentado na esplanada de um restaurante em São Teotónio, Odemira, 16 de janeiro de 2024. A região de São Teotónio, 200 km a sul de Lisboa, é uma importante área agrícola, nomeadamente para a produção de frutos de baga em vidro. Quando chega a primavera, milhares de trabalhadores sazonais, principalmente da Índia e do Nepal, vêm trabalhar aqui. AFP

“Antes era mais fácil ganhar a vida, agora há mais racismo. Os portugueses não gostam quando há 10 ou 15 pessoas a viver numa casa e não falam português”, acrescentou a sua esposa Ritu.

Julia Duarte é voluntária numa loja de caridade junto ao centro onde ajuda cerca de 20 crianças nos trabalhos de casa, das quais apenas uma tem nome português.

O alentejano de 78 anos trabalhou em Lisboa antes de se retirar para São Teotónio. “Pensei que conseguiria desfrutar da minha reforma em paz e depois houve uma avalanche” de trabalhadores migrantes, disse ela.

“Muita gente e muito barulho, todo mundo procurando emprego, lugar para ficar…

“Então percebi que eles eram pessoas gentis.”

Reunião de família

A exigência é tal que a ONG anti-pobreza Taipa mudou o seu foco para ajudar a integrar os migrantes.

“Há dez, quinze anos não estávamos preparados para isto”, admitiu a sua chefe, Teresa Barradas. “É algo muito importante para uma comunidade que é mais introvertida e não está acostumada com tantas diferenças culturais.”

Mas o maior problema para os imigrantes é a falta de moradia, “especialmente para as famílias”, acrescentou.

A lei portuguesa permite o reagrupamento familiar e “isto desempenha um grande papel na luta contra o preconceito porque você vê que os seus vizinhos são uma família que tem filhos na escola com os seus”, disse Barradas.

Pinheiro, chefe da agência estadual de integração, concorda. “O reagrupamento familiar é extremamente importante para garantir a plena integração e enraizamento dos migrantes, especialmente nas zonas rurais.”

Criada no final do ano passado, após a dissolução da Guarda de Fronteiras, a AIMA herdou 350 mil pedidos de legalização pendentes.

Na capital Lisboa, há visivelmente mais pessoas a entregar bicicletas do Sul da Ásia do que antes.

Durante as orações de sexta-feira, centenas de muçulmanos fazem fila para entrar numa das duas mesquitas nas ruas estreitas da Mouraria, um bairro medieval mouro.

“Rua Bangladesh”

A sua rua central, a Rua do Benformoso, tem agora tantas lojas e restaurantes bengalis que foi apelidada de “Rua de Bangladesh”, disse Yasir Anwar, um paquistanês de 43 anos.

Chegou em 2010 sem visto, após curtas estadias na Dinamarca e na Noruega. Até obter os documentos graças a uma mudança na lei em 2018, ele vivia sob ameaça de expulsão.

Depois de percorrer a cidade vendendo flores em bares e restaurantes, Anwar conseguiu emprego com um dono de restaurante que lhe ensinou a língua e a cozinhar comida portuguesa.

Agora aguarda a cidadania portuguesa – que normalmente deverá obter após cinco anos de residência legal – e espera um dia trazer consigo a mulher e os dois filhos.

“Quando cheguei, não havia mais nada para nós”, disse Anwar, que agora é voluntário da Immigrant Solidarity. Desde então, “Portugal tornou-se um bom país para os imigrantes e recebe-os de braços abertos”.

Apesar do recente aumento da popularidade do partido de extrema-direita Chega, as sondagens mostram que “a imigração não é considerada uma questão premente em Portugal e, ao contrário do resto da Europa, a reação à migração continua positiva”, disse Pinheiro.


Não foi possível salvar sua assinatura. Por favor, tente novamente.


Sua assinatura foi bem-sucedida.

Embora o Chega, que foi fundado apenas em 2019, tenha perto de 20% nas sondagens antes das eleições, a imigração ocupa atualmente apenas o sétimo lugar na lista de prioridades do seu manifesto.



Fonte