Um bombeiro galego luta contra um incêndio florestal enquanto os incêndios florestais eclodem após uma seca prolongada e temperaturas excepcionalmente altas em Peidrafita, Astúrias, Espanha, 31 de março de 2023. REUTERS

OVIEDO, Espanha — Em toda a Europa, os agricultores estão a bloquear estradas, a queimar pneus e a despejar fertilizantes para protestar contra uma série de pressões que ameaçam os seus meios de subsistência e modo de vida. As autoridades da província das Astúrias, em Espanha, preparam-se para o pior.

Na primavera passada, um incêndio florestal sem precedentes provocou quase 300 incêndios em estradas, forçando a evacuação de centenas de residentes e atingindo os arredores da capital regional, Oviedo. As autoridades culparam os agricultores por muitos dos incêndios.

As autoridades dizem que queixas de décadas sobre a interferência do governo nos métodos agrícolas tradicionais estão a combinar-se com as alterações climáticas para criar condições como uma fornalha de pólvora.

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Autoridades regionais, procuradores e grupos ambientalistas dizem que alguns criadores de gado provocaram deliberadamente os incêndios do ano passado para libertar pastagens baratas – incêndios que arderam descontroladamente devido a condições excepcionalmente quentes e secas. Os agricultores negam isso.

A polícia disse que quatro pessoas anônimas foram presas e 31 estavam sob investigação por suposto incêndio criminoso.

Alejandro Calvo, chefe do departamento de prevenção e supressão de incêndios das Astúrias, disse à Reuters que a região aumentou o seu orçamento de prevenção e supressão de incêndios em quase 20%, para 70 milhões de euros (75,7 milhões de dólares), e contratou mais bombeiros e silvicultores para ajudar a criar vigilância 24 horas por dia, 7 dias por semana. sistemas.

As autoridades dizem que a antiga prática dos agricultores queimarem deliberadamente arbustos está na raiz do problema. O gado castanho que percorre as montanhas e vales das Astúrias remonta à Idade do Ferro. Os gourmets deleitam-se com as suas carnes alimentadas com capim, e os seus hábitos de criação ao ar livre são mais valorizados do que as carnes criadas intensivamente.

A vegetação descontrolada cresce de forma caótica nas pastagens, limitando o acesso das vacas que não conseguem digerir plantas lenhosas ou espinhosas. Um incêndio cuidadosamente planejado pode limpar uma área, gerar novas áreas de pastagem e deter predadores.

Mas a burocracia e o clima mais quente mudaram a história. Desde 2004, é necessária licença para a realização de queimadas controladas, e sua obtenção envolve, entre outros, com apresentação de planta detalhada, mapa topográfico da área e documentos comprovativos da titularidade do terreno.

Calvo diz que a região registou um aumento consolidado nas temperaturas médias de dois graus durante a última década – parte de uma tendência mais ampla em Espanha, confirmada pelo Gabinete Meteorológico – tornando os incêndios criminosos tradicionais mais perigosos.

“Há… uma relação clara entre áreas com maior atividade pecuária e a ocorrência de incêndios”, disse Calvo à Reuters em entrevista.

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Por outro lado, José Ramon Garcia, dirigente do sindicato dos agricultores da UCA, culpa as autoridades.

“Eles sempre tentam culpar os criadores de gado, dizendo que fazemos isso para criar pastagens, e isso é mentira”, disse Garcia, que é mais conhecido nas Astúrias como Pachon, apelido que herdou do pai.

Ele disse que a gestão regional não lidou suficientemente bem com o velo inflamável, por isso a maioria dos grandes incêndios foram causas naturais. Ele argumentou que ações deliberadas causam danos limitados.

“Temos um mato tão denso que cada raio causa grandes incêndios que colocam as pessoas em perigo e destroem tudo o que se segue”, disse Garcia, 59 anos.

Ele próprio foi condenado em 2016 por um tribunal local por iniciar ilegalmente um incêndio que queimou 38 hectares, o que nega. Em recurso, o Supremo Tribunal espanhol anulou a pena de prisão, mas manteve a sentença.

Eventos como relâmpagos causam menos de cinco em cada 100 incêndios na região, de acordo com os últimos dados oficiais do Ministério do Meio Ambiente da Espanha. Estes números mostram que quase oito em cada 10 incêndios nas Astúrias foram iniciados intencionalmente.

Despovoamento

O Chefe dos Bombeiros Calvo, 49 anos, conhece por experiência própria os antigos métodos de extinção de incêndios. Como filho de uma família de criadores de gado que cresceu na região, ele disse que observaria os agricultores iniciarem incêndios para combater o crescimento excessivo. Ele se lembra de ajudar a colher samambaias quando criança para reduzir o risco e de apagar ele mesmo as chamas.

Mas agora, disse ele, à medida que mais jovens se mudam para as cidades, não há pessoas suficientes na região para limpar os arbustos ou vigiar os incêndios quando estes começam a arder. Em vez disso, o seu departamento realiza campanhas de sensibilização pública sobre os perigos do incêndio criminoso intencional.

“Estamos tentando fazer com que as pessoas entendam que isto é inaceitável, que pode constituir um crime e, portanto, deve ser processado”, disse Calvo no seu escritório em Oviedo.

Nas Astúrias, a queima controlada de um máximo de 10 hectares por dia é permitida apenas durante o dia, com ventos fracos e com a presença de pelo menos um responsável regional, desde que não seja visível fumo durante duas horas.

Meses depois dos incêndios do ano passado, um grupo de idosos sentados num banco na cidade de Navelgas disse nunca ter visto nada parecido.

“Eu estava dirigindo pela estrada, havia fumaça vindo de ambos os lados e tive vontade de chorar”, disse um homem, que não quis revelar seu nome.

Espanha prepara-se para incêndios e os criadores de gado enfrentam dificuldades com a burocracia

Monserrat Fernandez, prefeito da cidade asturiana de Tineo, ao lado de seu gado em Tineo, norte da Espanha, 24 de agosto de 2023. REUTERS

Na época romana, Navelgas era um centro de mineração de ouro. O ouro já acabou, sua base é a pecuária e a população é de apenas 720 pessoas. Em Agosto passado, o instituto nacional de estatística de Espanha contou os assentamentos unipessoais do país e descobriu que a maioria estava nas zonas montanhosas do noroeste, incluindo 337 nas Astúrias.

A frustração económica na região remonta à adesão de Espanha à Comunidade Europeia em 1986, o que desencadeou uma rápida adaptação à mudança de uma sociedade essencialmente agrícola.

A agricultura contribui atualmente com pouco mais de 1% para a economia da região. Em 2000, empregava menos de 6,5% da população e, segundo dados das autoridades regionais, este número diminuiu significativamente.

Os subsídios da UE, incluindo a política agrícola comum (PAC), ajudaram a amortecer o impacto, mas um estudo da União Europeia de Outubro de 2023 concluiu que os pequenos agricultores do bloco estavam a ter dificuldades para financiar as suas operações através dos bancos.

Constatou que as necessidades financeiras não satisfeitas dos agricultores em toda a UE quase duplicaram desde 2017, para 62 mil milhões de euros, e concluiu que as pequenas explorações e os jovens agricultores foram os mais duramente atingidos, com quase um em cada dois a ver as suas necessidades não satisfeitas.

Garcia, presidente do sindicato dos agricultores, diz que o futuro dos seus filhos no campo é demasiado incerto.

“Não há mudança geracional”, disse ele. “Aqueles de nós que trabalharam na agricultura desde a infância e durante toda a vida não podem aconselhar os nossos próprios filhos a continuarem a cultivar.”

Liderou vários protestos de agricultores em Oviedo e também discursou no parlamento regional exigindo mais subsídios aos agricultores. Ele disse que convidou um especialista local para manter conversações com políticos regionais, o promotor ambiental e a unidade de crimes rurais e ambientais da polícia “para de alguma forma evitar que as Astúrias sejam completamente queimadas”.

Predadores protegidos

Além de criar pastagens, os fogos ajudam a deter lobos e ursos.

Os bezerros – uma fonte de vitela, uma iguaria asturiana cujo principal produtor é a Espanha – estão a ser consumidos por uma população descontrolada de lobos, com os agricultores a suportarem a maior parte dos custos, disse Garcia, apontando para números oficiais que mostram níveis de compensação inferiores. mais da metade do valor de mercado.

De acordo com o governo nacional, em 2020 – o último ano para o qual existem dados disponíveis – os ataques de lobos afetaram 2.928 animais de criação não especificados, levando a pagamentos de compensação de 834.262 euros, ou uma média de 285 euros por animal.

As vacas adultas têm um valor de mercado aproximado de 5.000 a 7.000 euros por cabeça, e os bezerros de 1.600 a 2.200 euros.

Em 2021, o governo socialista espanhol em Madrid classificou o lobo ibérico como espécie em vias de extinção, impondo multas ou penas de prisão a quem o prejudicar.

As Astúrias também são governadas pelo Partido Socialista, mas a sua política de protecção dos lobos é impopular entre os agricultores da região. Nas eleições gerais de Julho de 2023, os partidos que procuravam o voto dos agricultores – incluindo o partido de extrema-direita Vox e o Partido Popular (PP) de centro-direita – apoiaram a remoção dos lobos da lista protegida.

Em maio, um sinal da força dos sentimentos apareceu na escadaria da Câmara Municipal de uma pequena aldeia: pouco antes da visita do presidente regional, duas cabeças de lobo recém-cortadas apareceram na escadaria da Câmara Municipal de uma pequena aldeia. .

Os socialistas perderam terreno para o candidato do PP na aldeia de Garcia, apesar de, em geral, terem mantido o poder.

Montserrat Fernandez, também criador de gado, torna-se o novo prefeito. Ela disse que os municípios rurais precisam de mais financiamento das autoridades regionais e nacionais para ajudar a combater incêndios – usando ferramentas como hidrantes – e incêndios mais frequentes e controlados durante a limpeza de arbustos.

“É muito injusto atribuir a culpa dos incêndios aos agricultores”, disse ela. Em última análise, os agricultores ajudam a prevenir incêndios, argumentou ela, porque os seus animais removem material combustível ao comê-lo.

Calvo concorda e disse que o impulso para um maior controlo local é bem-vindo, mas os agricultores devem aderir ao sistema de licenciamento.

“Existe uma crença nas zonas rurais de que a situação seria melhor se a comunidade local estivesse mais envolvida na gestão dos seus recursos”, disse ele.

“Concordo plenamente com isso. Estamos a tentar desenvolver instrumentos de gestão para que as comunidades rurais possam decidir sobre planos de gestão florestal e adaptá-los às suas necessidades.”


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