Tendas para moradores de rua são montadas em uma calçada no centro de San Diego, Califórnia, EUA, 26 de fevereiro de 2024. REUTERS

SAN DIEGO – Sete meses depois que a cidade de San Diego reprimiu os acampamentos de sem-teto, muitas das tendas que antes ocupavam as calçadas do centro da cidade desapareceram.

Agora, dois senadores do estado da Califórnia – um republicano e um democrata – uniram forças para propor uma versão estadual do decreto de San Diego que permitiria à polícia prender muitos sem-abrigo, mesmo que não existam abrigos disponíveis.

Mas os defensores dos sem-abrigo dizem que a estratégia de aplicação da lei apenas levou os sem-abrigo para as margens dos rios e outros locais fora da vista porque o número de camas em abrigos ainda não satisfaz a procura.

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O debate reflecte a crescente urgência, uma vez que as sondagens mostram que os sem-abrigo e a habitação a preços acessíveis são as duas principais questões para os eleitores da Califórnia. Desde o ano fiscal de 2018-2019, o estado gastou mais de 20 mil milhões de dólares em programas de habitação e de sem-abrigo, mas ainda tem mais de 180.000 pessoas sem-abrigo.

A denúncia ocorrerá perante a Suprema Corte dos Estados Unidos. Os juízes estão programados para ouvir os argumentos em 22 de abril em um caso no Oregon que pode decidir a legalidade da aplicação de leis antiacampamento e outras leis que afetam moradores de rua que não têm para onde ir.

Os juízes ouvirão um recurso da cidade de Grants Pass, no sul do Oregon, da decisão de um tribunal inferior que concluiu que as leis locais que proíbem acampar em calçadas, ruas, parques e outros locais públicos violaram a proibição da Oitava Emenda da Constituição dos EUA contra leis “cruéis e incomuns”. A decisão deverá ser tomada no final de junho.

Carrinhos de compras e bolsas de viagem

Os sem-abrigo continuam a reunir-se no centro de San Diego, enfiando os seus pertences em carrinhos de compras ou sentados em sacos de lona, ​​à espera de serviços municipais, como encaminhamento para abrigo, comida ou roupas, ou tratamento de saúde mental e dependência química. De acordo com um censo realizado há um ano, existem aproximadamente 6.500 moradores de rua morando na cidade. Cerca de metade encontrou um telhado, mas ainda assim 3.285 pessoas permaneceram nas ruas.

O defensor dos sem-abrigo, Michael McConnell, disse que surgiu um jogo de Whac-A-Mole, no qual os políticos que não conseguiram fornecer habitação acessível estão agora a recorrer à polícia.

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“Isso não resolveu o problema dos sem-abrigo, trata-se apenas de uma situação de sem-abrigo dispersa”, disse McConnell, antigo vice-presidente do conselho do Grupo de Trabalho Regional sobre os Sem-Abrigo, uma organização que gere o financiamento público para abrigos e outros serviços.

McConnell vendeu sua loja de moedas em 2018 para se dedicar a esse assunto.

Em junho de 2023, San Diego aprovou uma lei de acampamento inseguro por 5 votos a 4 no conselho municipal totalmente democrata, permitindo que a polícia aplicasse os regulamentos de acampamento em centros de transporte, parques ou dentro de um raio de dois quarteirões de uma escola ou abrigo, independentemente se as camas estão disponíveis.

Este é um exemplo de acordo bipartidário para dar prioridade à aplicação da lei, apesar de um consenso entre os funcionários do governo e os defensores de que uma habitação mais acessível é uma solução melhor.

Os democratas, incluindo o governador da Califórnia, Gavin Newsom, pediram à Suprema Corte, de maioria conservadora, que aceitasse o caso do Oregon. Em suma, Newsom disse que as decisões do 9º Tribunal de Apelações do Circuito dos EUA, com sede em São Francisco, contra medidas implementadas em Grants Pass e Boise, Idaho, “paralisaram” os esforços para lidar com acampamentos inseguros e insalubres.

“Dois sapatos esquerdos”

Enquanto isso, San Diego está aplicando sua lei. Outros municípios enfrentaram ações civis contestando as proibições de acampamento dos demandantes, citando decisões de Grants Pass e Boise.

Um morador de rua em San Diego que se identificou como irmão Shine disse que, como resultado das ações da cidade, ele é constantemente solicitado a se mudar, mesmo que esteja logo ali na esquina.

“É tão ruim quanto ter dois sapatos esquerdos. Não faz sentido para o irmão Shine”, disse ele logo após se encontrar com dois policiais uniformizados.

Um estudo mensal realizado pela aliança empresarial mostra que a população sem-abrigo no centro de San Diego atingiu o pico de 2.104 em maio de 2023, antes de a lei entrar em vigor em 31 de julho. Em dezembro, o número caiu para 846, embora tenha subido para 1.019 em janeiro, segundo a pesquisa.

O advogado McConnell disse que muitas pessoas são simplesmente empurradas para além dos limites do local de votação.

O prefeito de San Diego, Todd Gloria, um democrata, reconheceu que alguns moradores de rua estão simplesmente se mudando, mas disse que a cidade está contatando os serviços com mais frequência.

Ação dos sem-teto na Califórnia

Moradores de rua transferem seus pertences para a beira de uma rodovia sob jurisdição estadual após serem despejados do centro da cidade ao longo de uma rua da cidade de San Diego, Califórnia, EUA, 26 de fevereiro de 2024. REUTERS

Glória disse que a cidade está financiando 1.856 leitos de abrigo, quase o dobro do valor quando ela assumiu o cargo em 2021. Além disso, no ano passado a cidade lançou 533 barracas para solteiros e casais em dois dormitórios seguros e 233 vagas de estacionamento seguras, onde você pode pernoitar. em seu carro, disse o gabinete do prefeito.

“Sou um evangelista habitacional”, disse Gloria à Reuters, dizendo que o seu objectivo era adicionar mais 1.000 camas em abrigos em 2024 e simplificar ainda mais a burocracia para acelerar a construção de habitações permanentes.

O senador estadual republicano Brian Jones apresentou um projeto de lei sobre moradores de rua de coautoria da democrata Catherine Blakespear.

Jones considerou a proposta um passo em direção a uma solução.

“Queremos tirar as pessoas das ruas e colocá-las em moradias permanentes”, disse Jones.

Blakespear disse que a luta contra os sem-abrigo deve ser tratada como urgente até que sejam procuradas soluções a longo prazo.


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“Quero poder andar na calçada”, disse Blakespear. “Moro em Sacramento, a cerca de sete quarteirões do Capitólio, e nem sempre me sinto confortável voltando para casa.”



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