Cuidados subsidiados pelo governo O Zamboanga City Medical Center opera uma unidade de oncologia financiada pelo governo desde 2018, prestando cuidados de baixo custo a pacientes pobres. Apesar disso, muitas mulheres Badjao preferem o tratamento tradicional devido ao seu forte apego cultural. —FOTOS DO FACEBOOK CELSO LOBREGAT E JULIE ALIPALA

CIDADE DE ZAMBOANGA – Em Outubro de 2013, enquanto permanecia temporariamente numa tenda lotada no Complexo Desportivo de ZAMBOANGA, Joaquin F. Enriquez, Anildaya Jawhari descobriu um pequeno caroço no seio direito que coçava. Muitas vezes incha e depois há uma dor penetrante.

Jawhari, então com 59 anos, estava tão preocupada com a situação da sua família depois de a sua casa em Barangay Rio Hondo ter sido destruída um mês antes, durante um cerco de 20 dias por membros da Frente Moro de Libertação Nacional, que ela não teve tempo para pensar seriamente sobre a situação.

“Achávamos que era só uma úlcera porque o centro de evacuação estava lotado, não havia água nem luz [apart from having] comida escassa, sem privacidade” – Lorna Isnani, um dos sete filhos de Jawhari, relembrou a situação deles na época em um discurso em Badjao e traduzido por Satulnina Aril, líder da aldeia de Sitio Hongkong em Rio Hondo.

A missão médica para os evacuados deu a Jawhari a oportunidade de examinar os seios, durante o qual os médicos a encaminharam ao hospital para um exame completo.

Os procedimentos aos quais ela foi submetida custaram uma fortuna à família. Isnani lembrou que sua mãe vendeu algumas de suas joias para aumentar sua escassa renda com a venda de peixe para necessidades médicas. Um par de brincos e um anel só davam para pagar uma mamografia em um hospital particular.

Mulheres Badjao

Cuidado caro

No final das contas, Jawhari foi informada de que ela tinha câncer de mama, de acordo com os resultados dos exames. Mas a boa notícia é que poderia ser removido cirurgicamente, embora isso envolvesse enormes somas de dinheiro.

“Todos temos que juntar dinheiro, até o mais novo da família vendia peixe, fomos além da nossa comunidade temporária. Até a minha mãe foi obrigada a vender peixe fora da banca”, disse Isnani, que teve de aprender rapidamente os segredos do tratamento do cancro da maneira mais difícil.

“Não sei nada sobre câncer [but] “A sua condição obrigou-me a aprender e a apreciar o procedimento, aonde ir, a quem pedir ajuda, como pedir dinheiro aos políticos, como ler as receitas e onde comprar medicamentos mais baratos”, acrescentou.

Com a ajuda de Sophia Samman, mãe de Badjao com câncer de ovário que morreu da doença em 2018, Isnani conseguiu identificar e contatar benfeitores.

Após a operação, a família teve que cobrir necessidades diárias de medicação no valor de £ 2.000. Isso os levou a considerar a “cura natural” como a conheciam na cultura Badjao. Isnani disse que os amigos de Badjao sugeriram ferver folhas de paragis (Eleusine indica), também conhecida como capim-ganso, então quase eliminaram o capim-paragis nas dependências da Escola Primária Rio Hondo.

No final das contas, Jawhari morreu em 6 de agosto de 2017.

Outra evacuada de Jawhari, Linda Muyong, uma vendedora de Badjao, também sentiu coceira devido a um pequeno caroço no peito. Pensando que fosse um furúnculo, ela beliscou com uma agulha para retirar o pus, depois usou talos de banana fatiados e aspirina em pó para aliviar a dor e a inflamação.

A picada logo se transformou em uma ferida que ela carregou silenciosamente por três anos. Antes de sua morte, em maio de 2021, outros evacuados lembraram que Linda foi para Barangay Recodo para ver o umboh, ou curandeiro, Badjao.

Ela nunca mais regressou ao seu abrigo em Masepla, Barangay Mampang, o que significa que morreu lá. Ela acabou sendo considerada um caso de Covid-19 porque não tinha registros médicos como paciente com câncer.

As tribos Badjaos e Sama Dilaut apresentam comportamentos únicos de busca de saúde, diz o Dr. Shadrina Tahil Sarapuddin, médica especialista e porta-voz do Zamboanga City Medical Center (ZCMC).

Sarapuddin, que estudou medicina popular em Tawi-Tawi durante 14 anos, descreveu os Badjao como pagãos e discordou dos cuidados médicos ocidentais.

Mulheres Badjao

Enraizado na cultura

“Eles acreditam que o que vivenciaram é uma dádiva do Todo-Poderoso”, disse Sarapuddin, acrescentando que os Badjao procuram a ajuda de curandeiros, dos mais velhos e dos seus antepassados.

“É a cultura deles, a fé deles, eles têm o que chamamos de umboh [and] seus grandes ancestrais. Eles acreditam que se alguém ficar doente, deve ver o umboh. Eles também acreditam num Grande Deus, mas os seus antepassados ​​desempenham um papel importante nas suas vidas e isto influencia as suas vidas hoje. Quer a doença seja câncer, pneumonia, tosse ou resfriado, eles não irão primeiro ao médico. Talvez a Geração Z (membros da geração mais jovem) já saiba disso.

“Eles oraram com o seu umboh, pediram orientação ao seu umboh, procuraram a cura do seu umboh”, disse Sarapuddin, dizendo que um umboh é alguém respeitado na tribo ou um membro da família que eles acreditam ter o dom da cura.

Baria Labiulla, avó de Sam, explicou que o umboh “é como um anjo em forma humana, geralmente é o mais velho da tribo”.

Quando alguém fica doente, toda a família vai ao umboh em busca de ajuda. “Umbo vai dizer o feitiço enquanto segura um copo d’água. Após a oração, o umboh drena a água e enxuga a cabeça do paciente com ela, depois permite que o paciente beba metade dela. Aí o umboh bebe o que sobra no copo”, disse Labiulla.

O paciente deve permanecer na casa do umboh até que seu estado melhore. No entanto, se o estado do paciente piorar, o umboh aconselha a família a preparar uma refeição com arroz recém-colhido cozido com açafrão e compartilhá-la com a comunidade. “Isso significaria preparar-se para a morte do paciente e aceitar a perda de um ente querido pela família”, disse Labiulla.

A vereadora Aida Paniorotan, representante obrigatória dos Povos Indígenas (PI) no conselho municipal, reconheceu que vários grupos tribais na cidade não compartilham a medicina ocidental.

“Até eu mesmo pensei muito antes de decidir me vacinar contra a Covid. Nós, os grupos IP, recorreríamos à medicina tradicional e ao tratamento em vez de irmos ao hospital”, disse Paniorotan.

“Nossos mais velhos e curandeiros sabem quais ervas usar para doenças específicas. [We believe that] é mais seguro porque não é sintético; permitir que qualquer produto químico estranho entre em nosso corpo é considerado contra nossa cultura”, acrescentou ela.

Desagregação étnica

A autoridade municipal de saúde Dulce Amor Miravite admitiu que não conduz pesquisas específicas sobre o comportamento de promoção da saúde dos destinatários da PI, especialmente Badjao. Eles só têm dados recolhidos todos os anos sobre o número de residentes que sofrem e morrem de doenças específicas.

“O câncer de mama pode ser tratado desde que a paciente procure atendimento médico imediato”, disse Miravite.

Segundo Miravite, o câncer é a quinta causa de morte na cidade de Zamboanga.

A Secretaria Municipal de Saúde (CHO) registrou 223 mortes por câncer na cidade de janeiro a junho do ano passado, o que equivale a uma taxa da doença de 22,26 por 100 mil habitantes. Os restantes quatro foram paragem cardíaca (473 casos), enfarte do miocárdio (357), doença cerebrovascular (313) e doença arterial coronária aguda (252).

Entre 2020 e 2022, um total de 179 mulheres morreram de câncer de mama na cidade, a maioria com mais de 51 anos.

Embora o CHO atenda pacientes indigentes que buscam medicamentos, ele pode atender principalmente às necessidades de pessoas com hipertensão, diabetes, pneumonia, tosse e resfriado e vacinas contra mordidas de animais. No caso de tratamentos graves e mais longos, por exemplo, cancro, os pacientes são encaminhados para o ZCMC, onde funciona um serviço de oncologia desde 2008.

Sarapuddin disse que de 2021 a agosto de 2023, conseguiu atender 462 pacientes com câncer de mama. O hospital recebeu P12 milhões para 2022 e P14 milhões para 2023 para serviços de tratamento de câncer para pacientes indigentes. No entanto, apesar da disponibilidade deste serviço em Badjao, o acesso ao mesmo é difícil.

“Temos apenas o número de pacientes, não categorizamos os pacientes por tribo e com base nos nossos dados (462 pacientes) não temos Badjao como paciente com câncer, mesmo para outros IPs, talvez Tausuga ou Yakana”, explicou Sarapuddin.

“É uma boa constatação que precisamos de obter dados por etnia ou tribo para que possamos compreender a sua singularidade quando se trata de comportamento de procura de saúde”, acrescentou Sarapuddin.

A ZCMC está atualmente considerando o caso de Jawhari em seu projeto comunitário de adoção para alcançar uma população mais ampla com sua campanha de conscientização sobre o câncer de mama.

Documentos de identidade

Sarapuddin disse que o ZCMC cuida de pacientes indigentes, independentemente da tribo, desde que forneçam uma certidão de nascimento, um documento de identidade governamental válido e sejam membros do PhilHealth.

O incômodo de apresentar esses documentos “desencoraja nosso povo de usar medicamentos ocidentais”, além da ideia de ter que gastar tanto dinheiro, observou Paniorotan.

Paniorotan disse que muitos dos cinco principais grupos de PI da cidade – Sama, Subanon, Badjao, Kalibugan e Yakan – não possuem documentos ou cartões de identificação do governo.

Isto é especialmente verdadeiro entre os Badjao. “Não se espera que tenham certidões de nascimento, não se espera que tenham documentos de identificação válidos”, disse Sarapuddin.


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“Não se pode esperar que vivam mais porque, por exemplo, se ficarem feridos, não querem procurar ajuda médica nos centros de saúde. Pertencem a uma população difícil de convencer a ir ao médico, a vacinar-se ou a dirigir-se aos centros de saúde”, lamentou Sarapuddin.

No entanto, ele espera que convencer Badjao a obter os seus documentos de identidade ajude a reverter o seu comportamento desastroso em relação à medicina moderna.

(Nota do editor: este artigo foi produzido com o apoio do Philippine Press Institute e da Novartis.)



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