O New England Patriots está entrando em uma entressafra revolucionária e deve utilizar a abundância de recursos à sua disposição para voltar rapidamente aos trilhos. Apesar de estar em boa posição para fazer movimentos significativos nesta entressafra, a pressão sobre vários membros da organização está aumentando.

Com isso em mente, aqui estão três Patriots nos pontos mais quentes em 2024.

Diretor do Escotismo Eliot Wolf

Os Patriots estão contando com Wolf – filho do membro do Hall da Fama do Futebol Profissional e três vezes vencedor do Super Bowl, Ron Wolf – para liderá-los em uma entressafra crucial. O novo gerente geral não oficial do New England tem a palavra final sobre o draft e a escalação de 53 jogadores.

A visão de Wolf para os Patriots e suas ações sem dúvida mudarão a trajetória da franquia – para melhor ou para pior. Nenhuma decisão será mais importante do que a forma como Wolf aborda o quarterback, já que os Patriots podem optar por seguir o caminho dos veteranos na free agency ou selecionar um novato.

Se a equipe nova cultura contratado sob a supervisão de Wolf trabalha conforme o planejado e suas decisões de pessoal trazem resultados positivos, talvez ele ganhe o título permanente de diretor geral. Se ele falhar, Wolf poderá ter dificuldade em encontrar um emprego para tomar decisões na NFL por algum tempo.

Proprietário Robert Kraft

A decisão de se separar do lendário HC Bill Belichick prova o desejo de Kraft de mudar as coisas. Porém, se a equipe quiser voltar a ter sucesso, o jogador de 82 anos não pode se concentrar apenas no elenco nesta entressafra.

Na quarta-feira, NFLPA lançou seus boletins anuais da equipe de jogadores, que são baseados nas opiniões dos jogadores sobre cada organização. A Nova Inglaterra terminou em 29º lugar entre 32 equipes, obtendo notas F-menos e F nas categorias “Tratamento de Famílias” e “Ginásio”, respectivamente.

A pesquisa mostra que os Patriots são um dos 12 times que não oferecem sala familiar durante os jogos e um dos quatro times que não oferecem creche. Além disso, a Nova Inglaterra é o único time da NFL onde a maioria dos jogadores acredita que as instalações de seu time estão em piores condições do que onde poderiam treinar em outros lugares.

Com classificações tão baixas para futuros agentes livres, pode não importar que os Patriots estejam em terceiro lugar na NFL (US$ 78,1 milhões).

Wide receiver JuJu Smith-Schuster

Embora QB Mac Jones pudesse facilmente ter sido incluído nesta lista, parecia inútil, já que ele foi eliminado várias vezes em 2023 e todas as indicações são de que a Nova Inglaterra encontrará seu substituto nos próximos meses. Em vez disso, vamos nos concentrar em Smith-Schuster, que pode ser uma das piores contratações de agente livre na história da franquia.

Depois de vencer o Super Bowl LVII com os Chiefs, Smith-Schuster assinou um contrato de agência gratuita de três anos e US$ 33 milhões com o New England, que logo se mostrou um erro caro. As consequências de uma cirurgia no joelho fora da temporada fizeram com que Smith-Schuster perdesse os OTAs, o que afetou seu jogo ao longo da temporada. O ex-Pro Bowler conseguiu 29 passes para 260 jardas e um touchdown antes de ser colocado na reserva devido a uma lesão no tornozelo.

Supondo que Smith-Schuster consiga entrar na escalação de 2024, ele precisará demonstrar que ainda pode ser um contribuidor confiável ou os Patriots não terão escolha a não ser dispensá-lo. Nova Inglaterra pode desacelerar Smith Schuster próxima offseason para economizar US$ 7,5 milhões em cap space e incorrer em US$ 2,6 milhões em dinheiro morto.



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