Uma mulher aproveita o clima excepcionalmente quente no domingo, 25 de fevereiro de 2024, para andar de caiaque no Lago Smithville, perto de Paradise, Missouri. Com máximas em meados dos anos 70, as temperaturas estão quase 30 graus acima da média em partes do Centro-Oeste. PA

OMAHA, Nebraska – Uma frente quente empurrou um clima de primavera em uma grande parte da América no domingo, naquele que geralmente é um dos meses mais frios do ano, forçando as pessoas a deixarem suas casas para desfrutar de uma rara pausa no inverno, mas também aumentando o perigo de incêndios florestais.

De acordo com o Serviço Meteorológico Nacional, as temperaturas em Omaha, Nebraska, ultrapassaram os 65 graus (18,3 graus Celsius) no domingo, num dia em que a temperatura média elevada oscila perto da marca de congelamento.

“Omaha está registrando seu segundo fevereiro mais quente em seus 154 anos de história de monitoramento do clima”, disse a meteorologista do Serviço Meteorológico Nacional, Michaela Wood, no domingo. “E há chance de bater o recorde amanhã, quando esperaremos uma temperatura alta em torno de 80.”

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O calor ensolarado fez com que Stacy Lawson e seu marido, Hugh Lawson, de Omaha, saíssem para jogar pickleball com os amigos. Mas eles não foram os únicos.

“Os tribunais ao ar livre são imóveis de primeira linha quando o tempo está quente”, disse Stacy Lawson. “O primeiro que tentamos já estava cheio.”

Os Lawsons e seus concorrentes, Tim e Andrea Driscoll, tiveram dificuldade em se lembrar do último ano em que puderam jogar ao ar livre, em fevereiro.

“Em Nebraska, fevereiro é o mês mais curto e mais longo do ano”, disse Tim Driscoll seriamente.

Embora as temperaturas mais altas do que o normal possam ter proporcionado uma pausa nas duras condições do inverno, isso não ocorreu sem algumas preocupações. O Serviço Meteorológico Nacional emitiu alertas de perigo de incêndio em partes de 11 estados, citando calor, baixa umidade, ventos com rajadas acima de 30 mph em alguns lugares e vegetação seca de inverno.

Alertas de bandeira vermelha e previsões meteorológicas foram emitidos para partes do Novo México, Colorado, Texas, Oklahoma, até Kansas, Nebraska, Dakota do Sul e no extremo leste de Iowa, Illinois e Missouri. Os estados próximos, incluindo partes de Arkansas, Minnesota e Wisconsin, estavam sob previsões meteorológicas perigosas devido ao aumento do risco de incêndio, de acordo com mapas do serviço meteorológico.

Incêndios em grama foram relatados em Colorado Springs, Colorado, no domingo, depois que grande parte da parte leste do estado estava sob bandeira vermelha.

O incêndio queimou cerca de 2,6 quilômetros quadrados de terreno no posto do Exército de Fort Carson, ao sul de Colorado Springs. O porta-voz John Switzer disse que o fogo começou em uma área onde a artilharia pode pousar ou granadas e armas de fogo são usadas durante exercícios de treinamento. A causa do incêndio está sob investigação, nenhum edifício estava em perigo imediato.

A porta-voz Katherine Spessa disse que um incêndio muito menor estava queimando nas dependências da Academia da Força Aérea dos EUA, ao norte de Colorado Springs. Nenhum edifício está em risco, mas foram emitidas instruções de evacuação, acrescentou ela.

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Um incêndio na grama provocado por ventos fortes fechou a Interestadual 25 perto da fronteira entre Colorado e Wyoming por cerca de uma hora antes de ser extinto, de acordo com a Patrulha Rodoviária de Wyoming.

Wood disse que um período de aquecimento incomumente precoce pode significar problemas futuros. O Centro de Previsão Climática afirma que há um risco aumentado de temperaturas acima do normal e de chuvas abaixo do normal na região até o final do verão.

“Se continuarmos com esta tendência, poderemos voltar à seca, o que seria um problema grave, especialmente quando se trata do risco de incêndios florestais”, disse ela.

No domingo, as temperaturas em Denver, Chicago e Des Moines, Iowa, estavam na casa dos 60, e em Kansas City, Missouri, as temperaturas chegaram a meados dos anos 70. Condições excepcionalmente quentes levaram muitas pessoas a sair para brincar nos parques locais, lavar-se seus carros e até mesmo começar a cuidar do gramado desde cedo.

Em Chicago, as pessoas que normalmente se vestiam com roupas de inverno para se proteger dos famosos ventos de inverno passeavam pelas margens do Lago Michigan com jaquetas leves e até shorts e camisetas.

Bethany Scheiner, 53, aproveitou o clima para ir ao Lincoln Park, em Chicago, com seu filho de 14 anos, para que ele pudesse praticar suas habilidades de tackle.

“É tão incomum”, disse Scheiner sobre o clima quente. “Quero dizer, este é o mês em que todos iremos embora para escapar do inverno de Chicago.”


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Espera-se que o aquecimento de segunda-feira traga temperaturas recordes, disse Wood. Mas na noite de terça-feira, uma frente fria trará o inverno de volta à região, com temperaturas abaixo de zero e neve em grande parte da parte central do país na quarta-feira.



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