O membro do Parlamento e ex-primeiro-ministro Hun Sen beija uma cédula enquanto vota em uma seção eleitoral durante as eleições para o Senado na cidade de Takhmao, província de Kandal, em 25 de fevereiro de 2024. AFP

PHNOM PENH – Autoridades cambojanas votaram nas eleições para o Senado no domingo, preparando o terreno para o ex-líder Hun Sen retornar oficialmente à política depois de deixar o cargo de primeiro-ministro no ano passado.

Depois de quase quatro décadas de governo linha-dura, Hun Sen entregou o poder ao seu filho mais velho, Hun Manet, em eleições nacionais realizadas em Agosto passado, sem oposição significativa.

Hun Sen deixou então claro que ainda pretendia exercer influência apesar da sua demissão.

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Na manhã de domingo, o legislador de 71 anos e líder do partido no poder votou perto de sua casa, na cidade de Takhmao, para concorrer a um assento no Senado, a câmara alta do país.

Hun Sen disse que pretende tornar-se presidente do Senado, o que lhe permitirá servir como chefe de Estado quando o rei estiver no estrangeiro.

O vereador Chhim Vanarith, que vota na mesma assembleia de voto, saudou a medida.

“Se ele chefiar o Senado, é claro que nosso país continuará desenvolvido e pacífico”, disse ele à AFP.

Participam quatro partidos políticos, incluindo o Partido Popular Cambojano (CPP), de Hun Sen, o Partido Monarquista Funcinpec e dois pequenos partidos da oposição.

Dos 62 membros do Senado, 125 parlamentares e mais de 11 mil eleitores decidirão por 58 assentos. funcionários do governo local. O rei Norodom Sihamoni nomeará dois senadores e a Assembleia Nacional nomeará mais dois.

A maioria dos eleitores elegíveis são membros do CPP, que facilmente passaram para o Senado nas últimas eleições, tornando a vitória de Hun Sen quase certa.

“Este é um sinal de maior consolidação do poder da família Hun”, disse Sebastian Strangio, autor do livro “O Camboja de Hun Sen”, à AFP.

“É melhor garantir que a posição não caia nas mãos de um potencial rival.”

Tornar-se presidente do Senado protegerá seu filho e evitará que ele prejudique o controle da família, acrescentou Strangio.

A Comissão Nacional Eleitoral deverá publicar os resultados oficiais dentro de algumas semanas.

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No entanto, os eleitores na capital, Phnom Penh, pareciam interessados ​​no regresso de Hun Sen ao poder.

“Ele tem muita experiência, por isso, se chefiar o Senado, nosso país será próspero”, disse à AFP o chefe da comuna de Oeu Siphon.

A eleição ocorreu depois que os legisladores aprovaram o filho mais novo de Hun Sen, Hun Many, como vice-primeiro-ministro.

O governo inclui agora muitos familiares de Hun Sen e vários filhos dos seus aliados também ocupam cargos de topo.

Depois de chegar ao poder em 1985, Hun Sen ajudou a modernizar um país devastado pela guerra civil e pelo genocídio.


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Mas os críticos dizem que o seu governo também foi marcado pela destruição ambiental, pela corrupção enraizada e pela eliminação de quase todos os rivais políticos.



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