Uma foto aérea tirada em 5 de fevereiro de 2024 mostra a fazenda de peixes Oksebasen operada pela maior empresa mundial de salmão do Atlântico, Mowi, em Giske, Noruega. Para tornar as suas operações mais sustentáveis, as explorações piscícolas norueguesas estão a alimentar o salmão com uma dieta cada vez mais vegetariana, mas nem tudo são rosas para estes peixes carnívoros de carne rosada. AFP

ÅLESUND — As pisciculturas norueguesas estão a alimentar o salmão com uma dieta cada vez mais vegetariana para tornar as suas operações mais sustentáveis, mas nem tudo é rosa quando se trata destes peixes carnívoros de polpa rosada.

Em gaiolas submersas na piscicultura Oksebasen, localizada na intersecção de dois fiordes no oeste da Noruega, os salmões são constantemente monitorados por câmeras subaquáticas móveis.

Ao primeiro sinal de que os peixes sentem fome, os funcionários do centro de operações localizado a 100 quilômetros de distância ligam o “comedouro adicional”, que libera grânulos especiais que são rapidamente devorados pelos peixes famintos.

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Os pequenos pellets marrons são compostos principalmente de materiais vegetais, 20 a 30 por cento de óleo e farinha de peixe, bem como vitaminas, minerais e pigmentos que dão à carne do salmão sua cor rosa característica.

“Anteriormente, a ração para peixes era preparada exclusivamente com ingredientes marinhos”, ou seja, com peixes selvagens, explica o gerente de operações Magnulf Giske do maior produtor mundial de salmão do Atlântico, Mowi.

“No entanto, esta é uma solução menos sustentável do que substituir alguns ingredientes marinhos por, por exemplo, proteína de soja. Esta é a direção que seguimos”, disse ele.

Para a indústria, evitar a sobrepesca é uma questão de sustentabilidade, mas também, e sobretudo, uma forma de garantir o desenvolvimento contínuo dos negócios.

Com fornecimentos limitados de pequenos peixes normalmente utilizados na farinha de peixe, como anchovas, espadilhas e arenques, as explorações piscícolas recorrem cada vez mais a materiais vegetais mais baratos para poderem aumentar a produção.

“Não havia farinha de peixe suficiente no mundo para abastecer esta indústria”, disse Erik-Jan Lock, investigador do instituto norueguês de investigação alimentar Nofima.

Indo contra a natureza

A utilização de peixe selvagem na alimentação dos peixes diminuiu nos últimos anos, mas continua a ser um ingrediente alimentar, de acordo com grupos ambientalistas preocupados com o impacto negativo da captura de peixe selvagem nas aves aquáticas e nas populações esgotadas em locais como a África Ocidental.

Salmão norueguês

O gerente de operações da Mowi, Magnulf Giske, mostra pellets de alimentação para salmão Oksebasen, consistindo principalmente de materiais vegetais, 20 a 30 por cento de óleo e farinha de peixe, bem como vitaminas, minerais e pigmentos que dão à carne de salmão sua cor rosa característica em Giske, Noruega, 5 de fevereiro , 2024 As pisciculturas norueguesas estão a alimentar o salmão com uma dieta cada vez mais vegetariana para tornar as suas operações mais sustentáveis, mas nem tudo é rosa quando se trata destes peixes carnívoros de polpa rosada. AFP

O peixe da ração, assim como a soja e as proteínas vegetais, “poderiam ter sido usados ​​diretamente para consumo humano”, mas em vez disso são adicionados ao “salmão para fazer um produto mais caro e mais bem pago para os ricos”, lamentou. Truls Gulowsen, chefe da filial norueguesa da Friends na Terra.

“Esta é, globalmente, uma forma bastante triste de utilizar recursos limitados para beneficiar uma população mundial crescente que necessita de alimentos e proteínas”, disse ele.

“Nós realmente não precisamos de filé de salmão.”

Embora os produtores noruegueses de alimentação animal tenham concordado em 2015 em utilizar apenas soja produzida de forma sustentável, a utilização crescente de materiais à base de plantas coloca desafios.

“Quanto mais (ou) vegetariana for a dieta adotada pelo salmão que come peixe, mais ele se afasta de sua vida original, o que amplia a diferença entre o salmão selvagem original e o salmão de viveiro domesticado”, disse Gulowsen.

O salmão de viveiro “cresce mais rápido, se desenvolve de maneira diferente, se comporta de maneira diferente”, disse ele, acrescentando: “Muitas vezes temos fugas de salmão de viveiro, que às vezes poluem os recursos naturais do salmão selvagem”.

“Quanto mais diferente o novo salmão, mais arriscada se torna a contaminação genética dos recursos naturais.”

Ele está vindo para o resgate?

Nofima diz que as explorações piscícolas precisam de encontrar métodos alternativos para reduzir o seu impacto ambiental.

“A alimentação do salmão é mais sustentável do que no ano passado ou no ano anterior? Sim”, diz Erik-Jan Lock. “Poderá tornar-se ainda mais sustentável? Sim claro.”

Uma melhor utilização dos resíduos alimentares humanos ou a utilização de recursos marinhos subutilizados, como mexilhões e víboras marinhas, ou mesmo insectos, estão entre as opções possíveis que poderiam ser exploradas.

A Pronofa investiga alternativas proteicas sustentáveis.

Em contêineres em sua propriedade na cidade de Fredrikstad, no sudeste, ele estuda a mosca soldado negra, cujas larvas aumentam de peso 7 mil vezes em apenas duas semanas.

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“A indústria pesqueira na Noruega fornece salmão e peixe para alimentação humana, o que na verdade não é uma boa solução. Temos aqui uma boa alternativa à farinha de peixe”, afirma David Tehrani, gestor do projecto.

As moscas soldados negros “são as melhores máquinas que a natureza nos dá: comem o tempo todo, não dormem, não fazem pausa para o café”.

“Eles comem de tudo, exceto vidro, concreto e aço.”

O único problema? Esta é uma solução mais cara.


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Os piscicultores, para quem a alimentação é a sua maior despesa, ainda não morderam a isca.



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