O policial David Baer convence um homem pego fumando fentanil a multá-lo e dar-lhe um cartão contendo uma linha direta de tratamento 24 horas para o qual ele pode ligar para que a citação seja rejeitada em Portland, Oregon, EUA, 7 de fevereiro de 2024. REUTERS

PORTLAND, Oregon – É uma visão comum nas ruas do centro de Portland, Oregon: pessoas em frente a lojas, restaurantes e hotéis da moda, nas calçadas, esquinas e bancos, debruçadas sobre isqueiros apoiados em folhas de papel alumínio ou cachimbos de metanfetamina.

Alguns jogam cobertores sobre a cabeça ou se escondem atrás de barreiras de concreto. Outros não tentam se esconder.

“Ficamos ao ar livre durante todo o verão. Você não precisava mais ser paranóico, não precisava se preocupar com a polícia”, disse John Hood, um viciado em drogas de 61 anos que vive nas ruas da cidade mais populosa do Oregon.

Hood falou à Reuters em uma esquina no centro de Portland, em frente a onde ele havia acabado de fumar fentanil e metanfetamina, em frente a um antigo ponto de ônibus que havia sido convertido em um abrigo para moradores de rua.

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“Era como fumar cigarros. Você simplesmente fez isso e não precisou se preocupar com isso. Agora eles estão estourando novamente. Eles querem tornar isso ilegal.”

Em 2020, os habitantes do Oregon aprovaram uma medida eleitoral que criou a lei sobre drogas mais liberal do país, descriminalizando a posse de pequenas quantidades de drogas ilegais e doando centenas de milhões de dólares em impostos sobre a cannabis para instalações de tratamento de dependência.

A chamada Medida 110 foi considerada uma abordagem revolucionária, tratando a dependência como um problema de saúde pública e não como um crime. O cepticismo em torno da questão surge num momento em que cidades por toda a América procuram soluções para a crise das drogas. Em todo o país, as mortes por overdose de drogas nos EUA ultrapassaram 100.000 pela primeira vez em 2021, em meio às interrupções nos cuidados de saúde causadas pela Covid, ao aumento dos problemas de saúde mental e à ampla disponibilidade de drogas mortais.

De acordo com a Medida 110, em vez de prender pessoas que usam drogas, a polícia emite-lhes citações de US$ 100 junto com um cartão que inclui o número de uma linha direta de tratamento de dependência para a qual eles podem ligar em troca de ajuda para descartar uma citação. Aqueles que simplesmente ignoram as citações não enfrentam consequências legais. Dados estaduais mostram que apenas 4% das pessoas que recebem citações ligam para a linha direta.

Agora, enfrentando a pressão pública sobre o aumento das mortes por overdose, os legisladores estaduais preparam-se para votar a favor da recriminalização durante uma sessão que começou no início deste mês. Os democratas, que constituem a maioria na Câmara estadual, pedem um projeto de lei que torne o porte de drogas em pequena escala uma contravenção de baixa gravidade, punível com até 30 dias de prisão, com a opção de procurar tratamento em vez de acusações.

“Volte para o subsolo”

A medida 110 obteve o apoio de 58% dos eleitores, incluindo 74% dos eleitores no condado de Multnomah, em Portland. A lei resultante entrou em vigor em fevereiro de 2021. De acordo com uma pesquisa de agosto do Emerson College, 56% dos habitantes do Oregon apoiam a revogação total da Medida 110; As mudanças na lei são apoiadas por 64%.

“Ficou muito, muito claro que o que estava acontecendo nas ruas de Portland e o que estava acontecendo na Main Street em Oregon era inaceitável”, disse a líder da maioria no Senado estadual, Kate Lieber, uma democrata que co-preside o comitê legislador para vícios.

A lei proposta também inclui penas mais duras para os traficantes de droga, maior acesso às drogas utilizadas para tratar a dependência de opiáceos e serviços alargados de reabilitação e habitação, bem como programas de prevenção de drogas.

Os legisladores republicanos dizem que o projeto é insuficiente. As suas próprias propostas prevêem uma pena de até um ano de prisão por posse de drogas, com a possibilidade de tratamento e liberdade condicional em vez de uma pena de prisão.

“Precisamos de penas duras para garantir que as pessoas recebam tratamento e não permaneçam nas ruas”, disse Tim Knopp, líder da minoria no Senado estadual.

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Portland, uma cidade com cerca de 630 mil habitantes conhecida por suas cafeterias, ciclovias, livrarias e cervejarias, há muito luta contra a falta de moradia. A pandemia de Covid-19 deixou o centro da cidade, geralmente movimentado e movimentado, devastado pelo fechamento de empresas. As fachadas das lojas foram fechadas com tábuas e barracas de camping e lixo cobriam as calçadas. À medida que a crise do fentanil se instalou no Oregon em 2019, houve um aumento no uso de opioides sintéticos.

Tera Hurst, cuja Oregon Health Justice Recovery Alliance se concentrou na implementação da Medida 110, não acredita que as mudanças propostas serão eficazes.

“Na verdade, isso não salvará vidas nem ajudará as pessoas a ter acesso aos serviços. Isto criará barreiras à habitação e ao emprego, que é precisamente o que mostram os registos criminais”, disse Hurst.

De acordo com dados estaduais, as mortes por overdose de drogas aumentaram um terço no Oregon entre 2019 e 2020 e outros 44% em 2021. Um estudo da Universidade de Nova Iorque não encontrou nenhuma ligação discernível entre a nova lei e o número crescente de overdoses; um estudo da Universidade de Toronto descobriu o oposto.

Em todo o país, as mortes por overdose de drogas aumentaram 0,7%, de 108.825 americanos em 2022 para mais de 109.000 em 2023, de acordo com os Centros de Controle de Doenças e os últimos dados anuais de prevenção dos EUA.

Os fundos da Medida 110 do Oregon foram lentamente distribuídos para programas de recuperação, mostra uma auditoria estadual. No início da lei, a infra-estrutura de tratamento da dependência do estado era inadequada. Os dados federais de 2020 classificam o Oregon em último lugar no país em termos de acesso ao tratamento medicamentoso devido ao subinvestimento histórico.

Se a Medida 110 for revogada ou alterada, Hood prevê que continuará a utilizá-la, embora de forma mais discreta.


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“Vou voltar para o subsolo, esconder isso e voltar aos meus velhos hábitos. Só espero que não me peguem”, disse ele. “Tenho certeza que um dia vou acordar e querer ajuda.”



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