Multidões palestinas tentam comprar pão em uma padaria em Rafah, Faixa de Gaza, domingo, 18 de fevereiro de 2024. Agências de ajuda internacional dizem que Gaza está sofrendo com a escassez de alimentos, remédios e outros itens básicos como resultado da guerra entre Israel e o Hamas. (AP Photo/Fátima Shbair)

RAFAH, Faixa de Gaza – O primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, rejeitou no domingo os crescentes apelos para interromper a ofensiva militar em Gaza, prometendo “terminar o trabalho”, enquanto um membro de seu Gabinete de Guerra ameaçou invadir a cidade de Rafah, no sul, se os reféns israelenses restantes fossem não divulgado pelo próximo mês sagrado muçulmano, o Ramadã.

O governo israelita não discutiu publicamente o calendário da ofensiva terrestre em Rafah, onde mais de metade dos 2,3 milhões de palestinianos do enclave procuraram refúgio. O general reformado Benny Gantz, membro do Gabinete de Guerra composto por três pessoas de Netanyahu, representa uma voz influente, mas não tem a palavra final sobre o que pode vir pela frente.

“Se os nossos reféns não regressarem a casa até ao Ramadão, os combates continuarão na área de Rafah”, disse Gantz numa conferência de líderes judeus-americanos. O Ramadã, que está programado para começar em 10 de março, é um período historicamente tenso na região.

Como as negociações de cessar-fogo continuam difíceis após os sinais de progresso nas últimas semanas, Netanyahu chamou as exigências do grupo militante Hamas, no poder em Gaza, de “ilusórias”.

Os Estados Unidos, principal aliado de Israel, dizem que ainda esperam mediar um cessar-fogo e um acordo de libertação de reféns, e antecipam uma resolução mais ampla da guerra desencadeada pelo ataque mortal do Hamas em 7 de outubro no sul de Israel.

Os Estados Unidos também afirmam que vetarão outro projecto de resolução da ONU que apela a um cessar-fogo, e o embaixador da ONU alertará contra medidas que possam comprometer “a oportunidade de uma solução duradoura para as hostilidades”.

Netanyahu, no entanto, opõe-se à criação de um Estado palestiniano, que os Estados Unidos consideram um elemento-chave de uma visão mais ampla de normalização das relações entre Israel e o peso-pesado regional da Arábia Saudita. O seu gabinete adotou uma declaração no domingo dizendo que Israel “rejeita categoricamente os decretos internacionais sobre um acordo permanente com os palestinos” e se opõe a qualquer reconhecimento unilateral de um Estado palestino.

A comunidade internacional apoia esmagadoramente um Estado palestiniano independente como parte de um futuro acordo de paz. O governo de Netanyahu está repleto de radicais que se opõem à independência palestiniana.

Netanyahu quer que Israel alcance a “vitória total” sobre o Hamas. Em resposta à preocupação internacional sobre a ofensiva de Rafah, ele disse que os civis palestinos seriam evacuados. Não está claro para onde irão na Faixa de Gaza, em grande parte devastada.

O momento sugerido para a ofensiva ocorreu depois que o chefe da Organização Mundial da Saúde disse que o principal centro médico no sul de Gaza, o Hospital Nasser, “não estava mais funcionando” depois que as forças israelenses entraram nele na semana passada em Khan Younis.

Os ataques israelenses na Faixa de Gaza continuaram durante a noite até domingo, matando pelo menos 18 pessoas, segundo médicos e testemunhas. Um ataque em Rafah matou seis pessoas, incluindo uma mulher e três crianças, e outro ataque em Khan Younis, principal alvo da ofensiva no sul de Gaza nas últimas semanas, deixou cinco mortos. Jornalistas da Associated Press viram os corpos.

“Todas as vítimas do martírio foram aquelas a quem os judeus pediram que fossem transferidas para locais seguros”, disse Ahmad Abu Rezeq, uma testemunha do ataque em Rafah.

Na Cidade de Gaza, que sofreu destruição generalizada no início da guerra, um ataque aéreo arrasou uma casa, matando sete pessoas, incluindo três mulheres, segundo um familiar, Sayed al-Afifi.

Os militares israelitas raramente comentam ataques individuais e culpam o Hamas pelas baixas civis porque os militantes operam em áreas residenciais densamente povoadas.

Israel Palestinos

Palestinos lamentam a morte de seus entes queridos nos bombardeios israelenses na Faixa de Gaza, no Hospital Al Aqsa em Deir al Balah, Gaza, no domingo, 18 de fevereiro de 2024. (AP Photo/Adel Hana)

ONU diz que hospital atacado não funciona mais

O Diretor-Geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse que a equipe da OMS não conseguiu entrar no Hospital Nasser na sexta ou no sábado. Em uma postagem no X, ele disse que restavam cerca de 200 pacientes, incluindo 20 que precisavam de encaminhamento urgente para outro lugar.

O ministro da Defesa israelense, Yoav Gallant, disse que pelo menos 200 combatentes se renderam no hospital. Ele também afirmou que o Hamas em Khan Younis foi derrotado e que o Hamas estava praticamente sem liderança em Gaza. Ele não forneceu nenhuma evidência para apoiar as alegações.

O Ministério da Saúde de Gaza disse que entre os detidos estavam 70 profissionais de saúde e pacientes, deixando 150 pacientes sem cuidados médicos. Foi afirmado que Israel não concordou com a evacuação de pacientes, incluindo recém-nascidos, para outros hospitais.

Os militares dizem que estão procurando restos mortais de reféns no Hospital Nasser e não têm como alvo médicos ou pacientes.

O ataque de 7 de Outubro matou cerca de 1.200 pessoas, a maioria civis, e fez cerca de 250 reféns. Os militantes ainda mantêm cerca de 130 reféns, um quarto dos quais se acredita estarem mortos. A maior parte do restante foi libertada em novembro, após um cessar-fogo de uma semana.

Pelo menos 28.985 palestinos, a maioria mulheres e crianças, morreram na guerra, segundo o Ministério da Saúde, que não faz distinção entre civis e combatentes. No domingo, foi noticiado que 127 corpos foram transferidos para hospitais nas últimas 24 horas.

Cerca de 80% da população de Gaza foi deslocada e um quarto corre o risco de morrer de fome. Wael Abu Omar, porta-voz da Autoridade Palestina de Travessia e Transição, disse que no domingo, 123 caminhões de ajuda entraram em Gaza através da passagem de fronteira de Kerem Shalom, de Israel, e quatro caminhões transportando gás de cozinha entraram pela passagem de Rafah com o Egito. Isto é muito menos do que os 500 camiões que entravam todos os dias antes da guerra.

O tiroteio eclodiu na Cisjordânia ocupada enquanto as forças israelenses se movimentavam para prender um suspeito armado na cidade de Tulkarem. Os militares disseram que o suspeito foi morto e um membro da polícia paramilitar de fronteira israelense ficou gravemente ferido. Ele descreveu o alvo do ataque como um combatente sênior. O Ministério da Saúde palestino informou que dois palestinos foram mortos.

A guerra em Gaza ameaça desencadear um conflito mais amplo na região. O Comando Central dos EUA disse ter realizado cinco ataques de autodefesa no sábado contra mísseis de cruzeiro e drones em uma área do Iêmen controlada pelo grupo rebelde Houthi, apoiado pelo Irã.

Os EUA opõem-se à nova resolução de cessar-fogo

A Argélia, o representante árabe no Conselho de Segurança da ONU, distribuiu um projecto de resolução exigindo um cessar-fogo humanitário imediato e acesso humanitário irrestrito a Gaza, e rejeitando a deslocação forçada de palestinianos.

A embaixadora dos EUA, Linda Thomas-Greenfield, disse que o projeto de lei “não será adotado” e é contrário aos esforços de Washington para acabar com os combates. Os Estados Unidos vetaram resoluções anteriores que contavam com amplo apoio internacional.

Os Estados Unidos, o Catar e o Egito passaram semanas tentando negociar um cessar-fogo e a libertação dos reféns, mas o Catar disse no sábado que as negociações “não estavam indo como esperado”.


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O Hamas disse que não libertará todos os reféns restantes, a menos que Israel termine a guerra e se retire de Gaza. Ele também exige a libertação de centenas de palestinos presos por Israel, incluindo militantes importantes.



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