Seu primeiro Natal em casa depois de 42 anos de prisão trouxe novos desafios para um homem absolvido de Chicago que lutava com um iPhone, um Google e até um garfo.

Jimmy Soto, 62 anos, e seu primo David Ayala, 60 anos, foram libertados há apenas 11 dias, depois de passarem décadas na prisão por um assassinato que não cometeram.

O tribunal aceitou a condenação pelos assassinatos de dois adolescentes em 1981, com base quase inteiramente no depoimento forçado de testemunhas, o mais longo erro judiciário na história de Illinois.

Ele comemorou comendo um bife fora, mas a alegria da liberdade tornou-se agridoce quando ele teve problemas para dormir e comer depois de anos atrás das grades.

“Durante 42 anos tive que comer com colher de plástico”, disse ele CBS quando o visitaram na véspera de Natal.

Jimmy Soto, 62 anos, fotografado com a esposa Diana Gauna, está passando o primeiro Natal em casa em 42 anos, depois que sua condenação por assassinato em 1981 foi anulada.

O caso é considerado o erro judicial mais longo da história de Illinois

O caso é considerado o erro judicial mais longo da história de Illinois

No entanto, mesmo tarefas tão simples como fazer uma refeição com talheres comuns revelaram-se um desafio

No entanto, mesmo tarefas tão simples como fazer uma refeição com talheres comuns revelaram-se um desafio

Segurar uma faca de carne era estranho, e você sabe, estou me acostumando mais agora.

Às vezes acordo no meio da noite e sei que fui embora.

“E é como se eu estivesse suando e chorando. Por que eu estou chorando? Eu deveria estar tão feliz, feliz por estar fora.

“Mas sinto que não pertenço a este lugar.”

Porém, sua esposa Diana Gauna não tem dúvidas sobre onde ele deveria estar.

“Meu Natal já se tornou realidade”, disse ela.

“Não poderia pedir nada mais e melhor.”

Soto e seu primo foram condenados à prisão perpétua pelos assassinatos de Julie Limas, de 16 anos, e de Marine Hector Valerino, de 18, em 16 de agosto de 1981.

O casal, que tinha 20 e 18 anos na época, foi acusado de matar o casal depois de atirar veicularmente contra uma multidão em um jogo de softball.

Os promotores acusaram Ayala de ser o líder da gangue Two Six e ordenaram que Soto executasse o tiroteio que matou o jovem casal.

Jimmy Soto tinha apenas 20 anos quando foi condenado por assassinato

David Ayala, que os promotores dizem ser o líder da gangue, tinha 18 anos quando foi condenado à prisão perpétua

Jimmy Soto (à esquerda) e David Ayala (à direita) tinham apenas 20 e 18 anos quando foram condenados à prisão perpétua em 1981 pelo assassinato de um casal de adolescentes

Ambos os homens mantiveram a sua inocência durante 42 anos e o seu veredicto foi criticado por especialistas que não tinham provas físicas que os ligassem ao crime.

Ambos os homens mantiveram a sua inocência durante 42 anos e o seu veredicto foi criticado por especialistas que não tinham provas físicas que os ligassem ao crime.

No mês passado, Soto obteve seu diploma de bacharel pela Northwestern University atrás das grades e agora planeja se formar em direito para “ajudar pessoas como eu”.

No mês passado, Soto obteve seu diploma de bacharel pela Northwestern University atrás das grades e agora planeja se formar em direito para “ajudar pessoas como eu”.

Assumindo-se como um homem livre, Soto disse que estava “animado, muito feliz e exuberante”, mas ainda sentia um “pouco de raiva justa” do sistema que o manteve injustamente preso por tanto tempo.

Assumindo-se como um homem livre, Soto disse que estava “animado, muito feliz e exuberante”, mas ainda sentia um “pouco de raiva justa” do sistema que o manteve injustamente preso por tanto tempo.

Mas como nenhum dos homens confessou o homicídio e não havia provas físicas, os seus advogados disseram que a sua condenação se baseou quase inteiramente no depoimento de testemunhas.

Soto passou 15 anos de uma sentença de 42 anos em confinamento solitário no Centro Correcional Tamms, em Illinois, que fechou em 2013.

Mas, nesse período, ele se formou e agora planeja cursar direito.

Na semana passada, ele compareceu novamente ao tribunal em Chicago para apoiar Darien Harris, de 30 anos, quando sua condenação por assassinato foi anulada após 12 anos de prisão, depois que se descobriu que não havia evidências físicas e a única testemunha ocular era legalmente cega neste caso. .

“A justiça deveria ser cega. Uma testemunha ocular não deve ser cega”, disse a advogada de Harris, Lauren Myerscough-Mueller, que também trabalhou no caso Soto.

“Temos que começar a pressionar e garantir que eles saiam”, disse Soto.

“Eles não deveriam ter que passar tantos anos como eu passei, como Darien passou e como outros ainda passam.”

Segundo relatos, logo após os assassinatos de 1981, várias pessoas foram presas e acusadas

Os advogados de Soto argumentaram que os policiais usaram a ameaça de acusações para coagir outras pessoas a envolverem os primos.

Wally “Gator” Cruz, que admitiu ser o motorista do carro envolvido no atropelamento, testemunhou contra os primos, mas testemunhas posteriormente disseram que o depoimento de Cruz era falso, segundo o Chicago Sun Times.

Cruz foi inicialmente acusado de assassinato, mas assinou um acordo judicial com o estado de cinco anos de prisão.

Além de Cruz, outras testemunhas que os incluíram no julgamento original também retiraram posteriormente as acusações contra a dupla.

Tanto Soto quanto Ayala pediram libertação em 2015, mas um juiz rejeitou o caso depois que ele foi para tribunais inferiores.

Oito anos mais tarde, um juiz concordou que a sua condenação deveria ser anulada porque o seu defensor público adjunto pode ter entrado num conflito de interesses ao representar também uma das testemunhas do Estado.

Soto foi recebido com entusiasmo quando passou sua primeira véspera de Natal desde sua libertação com Diana em sua igreja católica local, onde depositou 42 rosas vermelhas – uma para cada ano que passou na prisão.

“Na religião católica, você acende uma vela – você pode fazer isso como parte de uma oração especial – e depois faz uma pequena oferenda”, disse ele.

Soto foi recebido com entusiasmo quando passou sua primeira véspera de Natal desde sua libertação com Diana em sua igreja católica local, onde depositou 42 rosas vermelhas em homenagem aos seus anos de prisão.

Soto foi recebido com entusiasmo quando passou sua primeira véspera de Natal desde sua libertação com Diana em sua igreja católica local, onde depositou 42 rosas vermelhas em homenagem aos seus anos de prisão.

“Neste caso, oferecemos estas rosas à Virgem Maria, fazendo-a saber que lhe somos gratos por responder às nossas orações para que eu possa voltar para casa nas férias”.

Ele planeja buscar aconselhamento para o trauma de seus anos na prisão e prometeu usar sua educação jurídica arduamente conquistada para ajudar outras pessoas.

“Há alguém sentado numa cela que sente que perdeu toda a esperança. Espero poder alcançar essa pessoa e ajudar uma delas”, disse ele.

“Quero ser um advogado que possa ajudar pessoas como eu.”

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