Bodhana Sivanandan tem oito anos. Ela gosta de assistir programas de TV sobre princesas, pentear os longos cabelos loiros de sua boneca Barbie, ouvir rock enquanto lê sua tabuada e brincar com suas irmãs gêmeas mais novas, Visakha e Laksha, de sete anos.

Também toca violino e piano, gosta de comer pratos preparados pela mãe e adora doces.

Além disso, ela adora jogar xadrez e tornou-se surpreendentemente boa nisso em apenas três anos.

Na verdade, no início deste mês, no Campeonato Europeu de Xadrez Rápido e Rápido em Zagreb, na Croácia – jogos rápidos, em termos leigos – ela fez história no xadrez.

Porque ela não só derrotou seu primeiro campeão internacional – o técnico da Inglaterra, Lorin D’Costa, de 39 anos – como também empatou com o grande mestre Vladislav Nevednichy (54), bicampeão romeno, e foi reconhecida como a melhor jogadora após marcar 8,5 em 13 rodadas e ficando em 73º lugar entre 555 jogadores.

A prodígio do xadrez de oito anos, Bodhana Sivanandhan, gosta de assistir programas de TV sobre princesas, pentear os longos cabelos loiros de sua boneca Barbie e tocar violino.

Bodhana com o primeiro-ministro Rishi Sunak no 10º lugar em agosto, em um evento para promover o xadrez e destacar o novo investimento do governo de £ 1 milhão no jogo

Bodhana com o primeiro-ministro Rishi Sunak no 10º lugar em agosto, em um evento para promover o xadrez e destacar o novo investimento do governo de £ 1 milhão no jogo

Tudo isso causou um grande rebuliço na comunidade global de xadrez.

“Ela é inacreditável!” – eles choraram.

“Ela é um fenômeno”, disse Dominic Lawson, presidente da Federação Inglesa de Xadrez.

Desde então, o celular de seu pai toca constantemente com pedidos de entrevistas de emissoras de TV e jornais. E jogadores de xadrez de todo o mundo estão se perguntando sobre seus movimentos.

Mas de alguma forma, sentada no sofá de sua casa em North Harrow, Londres, no início deste mês, com seu uniforme escolar, meia-calça escarlate e brincando com o cabelo, Bodhana parece agradavelmente alheia à tempestade que assola ao seu redor.

Educada, de fala mansa, talvez um pouco intimidada pelo frenesi da mídia, ela agora está mais focada em chegar à escola no último dia do período de Natal – “É o Dia do Brinquedo, todos nós levamos nosso brinquedo favorito, então é óbvio”. Vou levar a Barbie'”, diz ela. Mas coloque-o diante de um tabuleiro de xadrez e ele se tornará uma potência estratégica. Gênio.

Paciente, confiante, imperturbável, magistral. Mesmo que ela tenha que se sentar no banco do carro para alcançar a prancha, seus pezinhos ainda balançam e balançam no ar.

“Quando jogo, me sinto diferente”, explica ele. “Sinto-me tranquilo, adulto e com mais de oito anos. Embora algumas pessoas fiquem bastante surpresas com o quão jovem eu sou.

E ainda mais surpresa quando ela os derrota, o que ela costuma fazer.

(Para se ter uma ideia de sua taxa de acertos, ela teve 33 vitórias no ano passado no Campeonato Mundial Feminino Sub-8 de 2023 em nado peito, rápido e blitz.)

“Prefiro brincar com crianças, mas os adultos estão ao meu nível”, afirma. “Fico muito feliz quando ganho e não fico nervosa porque não penso no meu adversário”, diz ela. – Estou apenas jogando no tabuleiro.

Mesmo com Rishi Sunak do outro lado. Em Agosto, o Primeiro-Ministro convidou-a para uma reunião no número 10 de Downing Street para promover o xadrez e destacar o novo investimento do governo de £1 milhão no jogo para ajudar os nossos melhores jogadores, especialmente os mais jovens. “Foi muito bom”, diz ele. “Ele conhece as peças e como elas se movem.”

Embora, talvez sabiamente, o primeiro-ministro não se tenha oposto a Bodhana. Pelo que ela viu, ela poderia derrotá-lo? “Sim”, ele diz baixinho e começa a brincar com o cabelo novamente.

Esta é a característica extraordinária de Bodhana. Ela é tão quieta, normal e pequena que é difícil conciliar tudo isso com o seu sucesso. O que é absolutamente fenomenal.

Em Zagreb, sua classificação geral de desempenho no torneio de 2.316 ficou no mesmo nível de uma grande mestre feminina.

Seu desempenho foi até comparado à estreia internacional da número 1 de todos os tempos, Judit Polgar, no Aberto de Nova York em 1986, quando a húngara de nove anos venceu a seção sem classificação com uma pontuação de 7,5/8, a melhor pontuação de todos os tempos. por uma menina júnior com menos de dez anos.

E o mais estúpido é que ela descobriu o xadrez por acidente.

Bodhana só descobriu o xadrez por acidente quando recebeu uma sacola de brinquedos, incluindo um jogo de xadrez magnético, de um amigo de seu pai.

Bodhana só descobriu o xadrez por acidente quando recebeu uma sacola de brinquedos, incluindo um jogo de xadrez magnético, de um amigo de seu pai.

O ano era 2020, ela tinha cinco anos, e um amigo do pai, que voltava para a Índia, deu à família uma sacola de brinquedos que ele estava limpando para levar a uma loja de caridade.

Havia peças de xadrez magnéticas na bolsa e Bodhana se lançou sobre elas. “Ela sempre foi muito curiosa e aprendia as coisas rapidamente”, diz sua mãe, Lakshmy, 35 anos. “Ela sempre foi muito inteligente”.

Mas essas eram as peças que Bodhana gostava, não o tabuleiro.

“Eu amei especialmente o cavaleiro e a rainha. Eu queria tê-los, pegá-los e brincar com eles”, diz ela. “Mas meu pai explicou que não eram brinquedos, apenas parte do jogo.”

Ela não estava convencida, mas Sivanandan, 41 anos, exibiu para ela um vídeo de xadrez no YouTube mostrando como as peças se moviam. Então ela traçou um plano, mergulhou em vídeos no YouTube e no chesskid.com (onde as crianças podem brincar e aprender técnicas e movimentos online – ela agora é embaixadora) e aprendeu sozinha a jogar. “Houve um bloqueio, então não havia mais nada a fazer”, diz Sivanandan.

Como consultor de TI em um banco, ele próprio não é jogador de xadrez, mas viu sua filha adquirir essa habilidade com uma rapidez surpreendente. Então, depois de alguns meses, ele recorreu ao clube local, o Harrow Chess Club.

“Entrei em contato com o presidente do clube sobre Bodhana e ele disse: ‘Todos os pais acham que seu filho é bom, então é melhor que eu o veja jogar'”, diz ele. Então ela jogou algumas partidas e participou de um ou dois torneios – tudo online. Ela venceu algumas partidas, mas também perdeu muitas, mas não cometeu nenhum erro clássico.

E o presidente?

“Ele disse: ‘Sim, ela é decente…'”

A trajetória incomum de Bodhana ocorreu em grande parte fora do alcance do mainstream. Mas ela já bateu vários recordes, e a modesta casa alugada pela família está literalmente repleta de talheres – incluindo três troféus gigantescos e brilhantes colocados em um aparador da sala muito arrumada.

Ela empatou no título de blitz aberto feminino britânico aos sete anos de idade e ficou em segundo lugar no torneio de blitz feminino britânico aos oito anos.

No início deste ano, seu encontro em vídeo com o ex-campeão britânico Peter Lee (então com 79 anos) atraiu milhares de espectadores no chess.com. Naturalmente, ela bateu nele, o que ele aceitou com surpreendente boa vontade.

Para um prodígio, ela realmente não parece acorrentada ao tabuleiro – aparentemente ela gasta em média apenas 45 minutos por dia resolvendo quebra-cabeças táticos e online, e algumas horas por semana com um treinador.

Bodhana partilhou a sua ambição de

Bodhana partilhou a sua ambição de “tentar ser primeira-ministra”, acrescentando que considerava o número 10 “muito bom e gostaria de viver lá”.

E é claro que existem torneios. “O melhor é viajar, adoro!” ela diz. Na quinta-feira, ela competirá mais perto de casa – no Congresso Internacional de Xadrez em Hastings, East Sussex, ao lado de Shreyas Royal, outro prodígio de Londres que agora tem 14 anos.

Tudo o que posso fazer é sugerir que joguemos nós mesmos. Já faz um tempo desde a última vez que joguei e ela me despachou em menos de dois minutos. Embora ela seja extremamente educada quando se trata da minha humilhação.

Deve ser estranho ter oito anos e já ter deixado uma marca tão grande no mundo. Para onde você irá a seguir – se tornar um grande mestre?

“Quando eu crescer, quero tentar ser primeiro-ministro”, diz Bodhana. “Porque eu estava no número 10 e é muito bom e gostaria de morar lá”, diz ela. – Ah, sim, e gostaria de continuar jogando xadrez.

Que menina impressionante, fundamentada e adorável.

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