O fundador da gigante varejista JB Hi-Fi, John “JB” Barbuto, morreu aos 86 anos.

Barbuto abriu uma modesta loja de discos e equipamentos de som nos arredores de Melbourne em 1974 – um negócio que eventualmente se transformou em um império de varejo multibilionário, com 200 lojas na Austrália e na Nova Zelândia.

Na semana passada, a família do entusiasta da música anunciou a sua morte “com grande tristeza”.

“Todos sentiremos falta de JB, mas seu legado permanecerá para sempre em todos os lares australianos”, disse a família.

‘JB, você fez isso de novo!!!!’ – disse a homenagem, repetindo um dos famosos slogans da loja. “Passado mas não esquecido.”

O senhor Barbuto era um imigrante italiano que se mudou para a Austrália aos 15 anos. Quando jovem, trabalhou em lojas de frutas.

John Barbuto fora da empresa que fundou como uma modesta loja de eletrônicos nos subúrbios do noroeste de Melbourne em 1974

A loja recebeu o nome de JB-Hi-Fi pela combinação de suas iniciais e o que ele queria vender, ou seja, Hi-Fi - sistemas de som de alta qualidade.  Acima está a loja original em Keilor

A loja recebeu o nome de JB-Hi-Fi pela combinação de suas iniciais e o que ele queria vender, ou seja, Hi-Fi – sistemas de som de alta qualidade. Acima está a loja original em Keilor

Dentro da loja JB-Hi-Fi original.  O estilo distinto amarelo fluorado da loja nunca mudou

Dentro da loja JB-Hi-Fi original. O estilo distinto amarelo fluorado da loja nunca mudou

Ele abriu sua loja JB Hi-Fi original em Centreway, East Keilor, nos subúrbios do noroeste de Melbourne, em 1974.

Como as lojas encontradas em quase todos os grandes shopping centers australianos atualmente, esta loja estava repleta de post-its amarelos.

O pioneiro empresarial deixou a esposa Rita, três filhos adultos e netos.

“JB foi um verdadeiro pioneiro e desbravador, com um personagem engraçado, entusiasmado, apaixonado, autêntico e único”, dizia uma homenagem de um amigo.

“Adorei conversar sobre o setor varejista, som HI-Fi, carros antigos e música clássica.

“Obrigado JB por criar o lindo mundo JB que tantos de nós conhecemos e amamos. Descanse em paz”.

O legado de Barbuto é uma das histórias de sucesso dos negócios australianos.

Barbuto tinha uma filosofia simples: fornecer uma linha especializada de produtos de áudio Hi-Fi e música gravada aos preços mais baixos da Austrália.

Sua loja se chamava JB-Hi-Fi, combinando suas iniciais com o que ele queria vender, Hi-Fi.

Barbuto vendeu o negócio em 1983 – apenas nove anos após a abertura – mas este continuou a levar o seu nome. Até 1999, outras nove lojas foram abertas.

A loja JB-Hi-Fi original em Keilor em East, Melbourne, em uma foto de arquivo da época

A loja JB-Hi-Fi original em Keilor em East, Melbourne, em uma foto de arquivo da época

O pioneiro empresarial deixou a esposa Rita, três filhos adultos e netos.

O pioneiro empresarial deixou a esposa Rita, três filhos adultos e netos.

Em julho de 2000, o JB Hi-Fi foi adquirido por banqueiros de private equity com o objetivo de levar o modelo de negócios de sucesso a nível nacional.

Três anos depois, a empresa estreou na bolsa de valores.

Em 2016, a JB Hi-Fi expandiu seu portfólio ao adquirir a rede de lojas de eletrodomésticos The Good Guys, mas ambas as marcas continuam operando com nomes próprios.

A JB Hi-Fi Australia é agora uma empresa de US$ 5,3 bilhões.

O grupo guarda-chuva JB Hi-Fi, dono da The Good Guys, é uma empresa de US$ 7,92 bilhões com mais de 200 lojas na Austrália e na Nova Zelândia.

A loja dá continuidade à filosofia original da Barbuto de ser um dos maiores e mais rápidos varejistas de entretenimento doméstico da Austrália, a preços baixos.

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