Visto que a morte é parte integrante da vida, é surpreendente quão pouco tempo gastamos pensando nela.

O Grim Reaper está ao nosso redor: nas notícias, em nossas telas, em filmes, livros e televisão – e ainda assim, quando se trata de contemplar o nosso próprio e inevitável toque do dedo ossudo do destino no ombro, podemos ser teimosamente tímidos sobre isso .

Não se trata apenas de considerações materiais – quem recebe as diversas bugigangas e bugigangas acumuladas ao longo da vida – mas também de como e em que condições nos livramos deste revestimento mortal.

A maioria das pessoas, se questionadas, dirá que deseja uma morte rápida e indolor. A verdade, porém, é que para muitos de nós não será nenhuma destas coisas, mas sim um processo exaustivo, tedioso, altamente médico e prolongado, muitas vezes repleto de frustração e humilhação.

Por isso tiro o chapéu à maravilhosa Esther Rantzen que, com o seu fim a aproximar-se, lançou uma última grande campanha: convencer o Parlamento a votar livremente sobre a morte assistida.

Dame Esther Rantzen revelou que ingressou na clínica de morte assistida Dignitas e considerará ir para lá para acabar com sua vida se o próximo exame mostrar que sua condição está piorando

Rantzen, 83 anos, tem câncer de pulmão em estágio quatro, que ela anunciou no início deste ano. Ela inicialmente disse que não esperava viver para ver seu aniversário em junho, mas graças à medicação ela estava ansiosa por um Natal tranquilo com sua família. No entanto, ela sabe que esta será provavelmente a sua última morte e tomou medidas para garantir que, quando a morte finalmente chegar, será nos seus próprios termos.

“Entrei para a Dignitas”, disse ela ao The Today Podcast na Radio 4. “Se a próxima varredura mostrar que nada está funcionando, eu poderia ir para Zurique, mas, você sabe, isso coloca minha família e amigos em uma posição difícil porque você quer vir Comigo. E isso significa que a polícia pode acusá-los.

Ela acrescentou que não queria que as últimas lembranças dela fossem dolorosas, “porque se você vê alguém que ama morrer, essa lembrança apaga todos os momentos felizes, e não quero que isso aconteça”. Não quero ser esse tipo de vítima na vida deles.

Eu não poderia concordar mais com ela. Mas na verdade eu já me sentia assim há muito tempo, desde os 20 anos, desde que vi minha avó sofrer terrivelmente nos últimos dias de sua vida. Foi minha primeira experiência real de morte, e lembro-me de estar sentado ao lado de sua cama na fria enfermaria do hospital, segurando sua mão enquanto ela tentava respirar, apesar do acúmulo de líquido e muco em seus pulmões.

Ela estava apenas semiconsciente, emaciada e uma sombra cinzenta da mulher forte e vibrante que fora quando criança.

Ela queria dizer alguma coisa, então me inclinei sobre ela e coloquei meu ouvido em sua boca. “Eu quero morrer”, disse ela, e essas foram as palavras mais tristes que já ouvi. Principalmente porque não pude ajudar.

Uma amiga minha está passando por uma situação muito parecida com a mãe, que, assim como Rantzen, tem câncer. Está em toda parte; em suas entranhas, ossos e pulmões.

A dor é tão forte que ele precisa de um soro de morfina e um adesivo que administra um coquetel de drogas para parar a agonia. Ela fica apavorada, confusa e chora, soluços grandes e tristes, quase o tempo todo. Isso é completamente doloroso. Os médicos dizem que não há mais nada que possam fazer, mas isto tem acontecido com ela há meses.

Dame Esther disse que se o próximo teste mostrar que nada está funcionando, ela pode “ir para Zurique” (foto: uma cama na clínica suicida Dignitas)

Dame Esther disse que se o próximo teste mostrar que nada está funcionando, ela pode “ir para Zurique” (foto: uma cama na clínica suicida Dignitas)

Cada vez que ela contrai uma infecção que poderia acabar com seu sofrimento, ela recebe mais antibióticos – e assim por diante, um dia horrível após o outro.

A vida é sagrada, sempre nos ensinam isso e é verdade. Mas depende de como você define a vida. Tecido vivo, um coração batendo, sangue correndo nas veias: isso é vida, pelo menos tecnicamente falando.

Mas é possível viver se uma pessoa está inconsciente, sente dores constantes e insuportáveis ​​ou é incapaz de se mover, falar ou comer? Se eles tiverem que sofrer invasões físicas todos os dias, se a maquinaria do seu corpo estiver quebrada a tal ponto que o próprio ato de respirar novamente se torne uma tortura?

Nunca antes a ciência foi capaz de proteger a vida humana de forma tão eficaz. A medicina tornou-se uma fonte de milagres. Contudo, à medida que o progresso ganhou impulso, as questões éticas que inevitavelmente surgem foram deixadas para trás.

Sim, podemos manter as pessoas vivas por muito mais tempo do que nunca. Mas a verdadeira questão que precisa ser resolvida agora é se devemos ou não. E isso continua profundamente tabu.

Vimos isto recentemente no contexto do inquérito Covid, quando foi revelado que os ministros tinham de pesar os custos socioeconómicos da protecção das vidas dos muito idosos e enfermos à custa do resto da população.

Dame Esther Rantzen revelou que ingressou na clínica de morte assistida Dignitas (foto) e considerará ir para lá para acabar com sua vida se o próximo exame mostrar que sua condição está piorando

Dame Esther Rantzen revelou que ingressou na clínica de morte assistida Dignitas (foto) e considerará ir para lá para acabar com sua vida se o próximo exame mostrar que sua condição está piorando

Simplificando, deveriam ter fechado o país inteiro para proteger pessoas que já estavam à beira da morte?

Até a coragem de fazer esta pergunta tem sido vista como prova de insensibilidade e crueldade por parte daqueles que procuram tirar proveito político destes tempos sombrios.

No entanto, na minha opinião, continua a ser relevante – especialmente porque no final de 2020 sabíamos que a idade média de alguém que morreu de Covid em Inglaterra e no País de Gales era de 82,4 anos, enquanto a idade média de alguém que morreu por outras causas era inferior, em 81,5 anos.

Esses são os tipos de questões difíceis que qualquer líder responsável deveria ter abordado. Ainda mais agora, quando, retrospectivamente, sabemos quantas mortes adicionais resultaram do próprio isolamento.

Mas isso vai além da Covid. A razão para a crise da assistência social no Reino Unido e noutros países é que as pessoas não só vivem mais tempo, como também vivem mais tempo com uma saúde cada vez mais precária.

Rantzen, 83, tem câncer de pulmão em estágio quatro, que ela anunciou no início deste ano

Rantzen, 83, tem câncer de pulmão em estágio quatro, que ela anunciou no início deste ano

A diferença entre a geriatria de hoje e a de, digamos, um século atrás é que esta última atingiu a velhice porque era geralmente saudável e vigorosa.

Este não é o caso hoje em dia. Isso ocorre porque a medicina os mantém vivos, apesar de sua saúde precária, e eles exigem cada vez mais cuidados abrangentes.

Não estou dizendo que isso seja algo ruim – apenas tem consequências que nós, como sociedade, precisamos enfrentar. O debate sobre os benefícios da morte assistida é, na minha opinião, um excelente ponto de partida.

A medicina existe para nos ajudar, não para nos acorrentar a uma existência dolorosa e triste. Quando as pessoas não querem continuar a viver num sofrimento terrível, não devem ser forçadas a fazê-lo.

Se eu desenvolver Alzheimer e enfrentar um futuro em que não poderei mais trabalhar, cuidar de mim mesmo ou lembrar quem sou ou quem são meus entes queridos, não quero me tornar um fardo financeiro e emocional para várias pessoas por mais anos. Prefiro ir mais cedo ou mais tarde.

Se não houver perspectiva de recuperação, deverá caber ao indivíduo e à sua família decidir em que momento irão finalmente desistir.

Não deveria, portanto, tratar-se de permitir que morram de fome e desidratação – como acontece actualmente quando o tratamento é suspenso – ou de submeter à prisão qualquer pessoa que tente ajudá-los.

Uma vez instituído o quadro jurídico adequado, deve ser oferecida às pessoas uma saída humana e digna, com todos os benefícios que a ciência pode oferecer.

É por isso que Esther Rantzen tem razão quando diz que precisamos de um debate sobre a morte assistida.

Eventualmente, reconhecemos isso como bondade para com nossos amados animais quando seus corpos desistem. Por que não deveríamos mostrar a mesma humanidade aos nossos vizinhos?

Fonte